Татьяна Шевченко. Путешествие на планету Дураков



Глава 1 Деревня Хвастуновка

Маша Добрякова была украдена с Земли злым волшебником Подляксом по его роковой ошибке. Она исчезла вместе с его Подлейшеством в одном из углов волшебной стеклянной комнаты. Спустя некоторое время после ее исчезновения отец близняшек Даши и Маши разрешил старшей дочери идти на поиски сестры. Честно говоря, получить это разрешение было нелегко. Как всегда на помощь пришел белый маг и чародей Иван Иванович. Это он рассказал Антону Добрякову о планете Дураков и о Подляксе и много других интересных вещей. Он только умолчал о том, что отчасти по его вине Маша привлекла внимание Подлякса. Да, да! Ведь именно Иван Иванович и никто другой посоветовал сделать ей татуировку в виде родимого пятна, которое имела Даша Добрякова!
Еще трудней было договориться о помощи Дарьиных друзей. То есть мальчишки рвались в путешествие хоть сейчас, но вот родители... Подумайте сами: ваши мама и папа отпустят вас, не зная куда, но, правда, зная зачем? То-то же! А без их разрешения - никуда. Вот и пришлось Даше и Добродею долго уговаривать родителей мальчишек и дожидаться летних каникул.
Наконец решилось! С Дарьей Добряковой идут Миша Смекалкин и Вася Табуреткин. Семья Правдиных из-за справедливого характера сына оставила его на Земле. Родители Пети посчитали, что он будет только мешать остальным справиться с заданием на незнакомой планете. Петька очень расстроился, но ребята решили не унывать. Наоборот, они подбодрили своего друга, пообещав его часто вспоминать, и, захватив с собой самое необходимое, с рюкзаками за плечами двинулись в далекий, неизведанный землянами, путь. Провожая их, Добродей сделал Даше последнее и очень важное предупреждение:
- Все твои способности, проявившиеся в последнее время, могут не действовать на чужой планете. Ты должна это помнить и быть всегда "на чеку". В самых ответственных случаях Вам придется приложить максимум усилий и фантазии. Но пусть вас это не пугает. У вас все получится и вы обязательно вернетесь домой. Мы вас ждем!
Пятого июля наша знакомая "троица" - Даша, Мишка и Васька стояли на втором этаже школы возле кабинета директора на том самом месте, где несколько месяцев назад находилась стеклянная комната. Здесь они уничтожили Генератор Зла. Отсюда исчез бывший директор школы Андрей Петрович Ненавидиков вместе со стеклянным шаром. И где-то здесь буквально на глазах растворилась в воздухе Дарьина сестра - Маша. Коварный Подлякс умел неожиданно появляться и исчезать в любом месте!
- Я уверена, что это здесь. Раз она исчезла отсюда, то только с этого места можно найти ее след. Что-то мне подсказывает, что нам нужно взяться за руки.
Ребята стали в небольшой круг и крепко взялись за руки.
- Ну что, готовы? - спросила Даша.
- Да! - дружно ответили ей мальчишки.
- Тогда полетели!
И действительно, как по команде, какая-то невиданная сила подхватила ребят, немного покружила их в воздухе, и... они растворились...
Во время перемещения дети ничего странного не почувствовали. Все было похоже на сон, потому что местность, в которой они очутились, очень напоминала деревню, где жила Васькина бабушка. Ребята стояли на длинной и узкой дороге. Справа и слева от них простирались большие поля, на которых кроме крапивы, лопухов и множества сорняков ничего не росло. Ни в поле, ни на дороге не было ни души. Вдали виднелись деревянные домики.
- Вроде все по-людски, - облегченно вздохнул Мишка.
- Ага, по-людски! Зачем им столько сорняков? Почему все так запущено? - возмутился Васька.
Время от времени оглядываясь по сторонам в надежде увидеть кого-нибудь, ребята зашагали по дороге. Пройдя несколько метров, они увидели вполне обычный дорожный знак с надписью "Деревня Хвастуновка".
- Ну вот, началось... - вздохнул Васька.
Не замедляя шага, ребята вошли в деревню. В ней, также как и на поле, и на дороге, дети никого человекоподобного не встретили. Зато многие домашние животные расхаживали по деревне. Странно, но когда ребята молчали, они отчетливо слышали человеческие голоса. Когда же они вслух обменивались впечатлениями - голоса исчезали. Наконец дети решили набраться терпения и помолчать подольше, стараясь определить: откуда эти голоса появляются? Присев на траву, путешественники решили "закрыть" себе рты бутербродами, предусмотрительно приготовленными для них Мишкиной мамой. После небольшой паузы послышался странный разговор:
- Вы вчера были первый, а я - сегодня.
- Вашим голосом что вчера, что сегодня - только кур пугать. И то, я бы Вам и этого не доверил!
- А с чего это Вы на себя берете такую смелость? В моем курятнике живут пятнадцать кур, а в Вашем всего лишь тринадцать. Так что Я здесь главный!
Васька от хохота повалился спиной на траву.
- Так это же петухи разбираются кто здесь главный! Во дают!
- Помолчи! Интересно же послушать! - цыкнул на него Мишка.
Тем временем два петуха действительно продолжали свой спор:
- Раз Я первый встаю и Я первый бужу всю деревню своим наизвончайшим голосом, значит Я - самый главный.
- А у меня перья длиннее и красивее Ваших...
Петухи начинали "заводиться". Они обсудили, у кого из них пышнее гребешок, а у кого длиннее бородка и так далее. Можно было предположить, что их разговор закончится дуэлью, то есть петушиным боем. Прислушиваясь дальше, ребята слышали, как курицы-наседки расхваливают свои гнезда, насесты и недавно вылупившихся цыплят. Поблизости на траве лежали три откормленных и ленивых кота. Они мурлыкали, хвастливо рассуждая о том, чья хозяйка больше проявляет любви к каждому из них. Эта любовь подтверждалась доказательствами:
- Моя хозяйка сегодня мне сварила на завтрак свежую курочку.
- А моя хозяйка позволяет мне всю ночь спать на ее кровати.
- Моя хозяйка каждое утро приносит мне на завтрак в постель сметану и кормит меня с ложечки, чтобы я не подавился.
Недалеко у забора рыли почву две свиньи:
- У тебя сколько сала? - спросила одна из них.
- Два сантиметра! - похвасталась другая.
- Хрю! Всего лишь? У меня целых пять!
- Вот тебя то первую и съедят к Новому году!
- А на тебя, дохрюдягу, кто будет смотреть?
Казалось, что все, кроме ребят, были заняты важнейшими делами. Козы мерялись рогами и бородами - у кого длинней. Коровы выясняли, кто дает больше молока. Громче всех были слышны собаки. Оказывается, они сбежались со всех дворов и, как бы это сказать... перегавкивая друг друга и, распинаясь, хвастались о том, КТО из них злее и громче лает и КТО из них лучше всех охраняет дом.
Ребята поняли, что деревня не зря называется Хвастуновка. Услышав о "высоких удоях", дети подумали о том, что неплохо было бы попить свежего молочка. Васька, как самый большой мученик жажды, решил попробовать поговорить с красивой пятнистой коровой.
- Дорогая коровка... - начал он.
- Какая я тебе коровка? - зафыркала корова и направила свои огромные рога в сторону Васьки.
- Он здесь новенький! - выручила Ваську Даша.
- А-а-а! Так бы и промычал, а то - коровка... Я - "мычалка", - гордо заявила корова.
Васька мысленно поблагодарил Дашу и начал снова:
- Дорогая ... "мычалка"! Если Вы так много даете молока, то не трудно ли Вам угостить меня и моих друзей кружечкой вашего божественного напитка?
- Оно у нее прокисшее! У меня самое вкусное и сладкое молоко! - не дав ответить пятнистой, влезла в разговор ярко-рыжая корова.
- Что ты мычишь! У меня самое вкусное молоко! - оправдывалась пятнистая.
Чтобы не устраивать скандал и не обижать самолюбие животных, ребята попробовали молоко обеих коров. Оно оказалось одинаково вкусным. Чтобы сделать заключение вслух, дети развели "мычалок" в разные стороны и поблагодарили их, обязательно похвалив каждую в отдельности. Как только друзья отправились в свое путешествие по деревне дальше, они услышали за спиной:
- Мне сказали, что у меня самое вкусное молоко!
- Неправда! Самое вкусное молоко - мое!
Так и не узнав, чем закончился коровий спор, ребята продолжили путь по деревне, но так и не встретили ни одного человека.
- Может у них на планете только животные и птицы обитают? - предположил Мишка.
- Скажешь тоже! А Подлякс? А Ненавидиков? А остальные "дурацкие" учителя? - спросил Васька.
- Это точно.
- А Подлякс может жить не в деревне, а в каком-нибудь городе, - добавила Даша.
И в этот момент они увидели бежавшего навстречу курносого мальчика лет десяти. Дети радостно помахали ему руками. Мальчик подбежал, и, запыхавшись, выпалил:
- Здрасьте! Я - Выскочкин, а вы?
- Даша Добрякова.
- Миша Смекалкин.
- Вася Табуреткин.
- А почему у вас по два имени? И какие-то странные они у вас...
Соблюдая осторожности и непредвиденную реакцию незнакомых людей, и в связи с тем, что ребята заранее договорились не рассказывать жителям планеты Дураков о том, что они земляне, Даша спросила:
- Что же тут необычного? Нормальные имена и фамилии. А тебя как зовут?
- Выскочкин.
- Выскочкин - это фамилия, а имя твое как?
- Выскочкин.
- Нет, ты меня не понял. Выскочкин - это фамилия. Имен таких не бывает, а зовут-то тебя как?
- Выскочкин.
- Вот дурак! Что ты заладил: Выскочкин да Выскочкин! - не удержался Васька, за что тут же получил от Даши небольшой пинок локтем в бок.
- Конечно, я - дурак, а вы что, умники? - гордо ответил и одновременно спросил Выскочкин.
Дело в том, что если на Земле слово "дурак" является оскорбительным, то на планете Дураков оно считалось похвалой. Так что все жители планеты Дураков носили это имя и очень этим гордились (может, потому что были дураки?!).
- Да уж поумней тебя будем, - насупился Васька.
- Вот это хорошо, потому что я - самый глупый дурак в нашей деревне! - снова похвастался Выскочкин, выпятив вперед свою грудь.
- Поздравляю... - хихикнул Васька.
- Спасибо!
- Может у тебя еще и справка имеется, что ты дурак? - не унимался Васька.
- Нет... Такого у меня нет... - растерялся Выскочкин.
- Стало быть, ты - не дурак! - попыталась утешить хвастуна Даша.
- Дурак, дурак! Вы не сомневайтесь! А вот вы - очень похожи на умников.
- А что, быть умником - это плохо? - осторожно спросила Даша.
- Конечно, плохо! Просто позор!
Ребята удивленно переглянулись, но ничего не сказали.
- Я вижу, вы здесь новенькие? - догадался Выскочкин.
- Да.
- Отлично! Тогда я вам все покажу и расскажу. Лучше меня в нашей деревне никто не умеет рассказывать!
- Мы уже не сомневаемся.
- Сначала я покажу вам мои скакалки. У меня самые красивые скакалки на всей планете!
Выскочкин пошел впереди, указывая дорогу. Дети снова в растерянности переглянулись.
- Зачем ему скакалки? Он что, девчонка? - шепотом, чтобы не обидеть хвастуна, спросил Васька у Даши.
- Откуда я знаю? Мы ведь на планете Дураков, между прочим, ты не забывай. Думаю, что впереди нас ждет много интересного и необычного. Просто наберись терпения, - также шепотом ответила ему Даша.
Через некоторое время дети подошли к одному из домов. Войдя в него, вместо обычной кухни, зала и комнат с мебелью они увидели... настоящих лошадей!
- Вот они, мои "скакалочки"! - ласково гладя лошадей, расплылся в улыбке главный деревенский хвастун.
От неожиданности дети встали как вкопанные. Видимо, потрясение так ярко отпечаталось на лицах ребят, что Выскочкин принял их реакцию как удивление и похвалу на то, какие у него красивые лошади.
- Так это же... - завопил Васька, но не успел договорить, так как Даша быстро закрыла ему рот рукой и продолжила вместо Васьки:
- ... "скакалочки"!
Потом Даша резко повернулась к мальчишкам лицом и быстро зашептала:
- Если вы хотите мне помочь, то сделайте хотя бы вид, что все понимаете. Нам придется еще многое узнать, а пока что включите свое воображение: он лошадей называет "скакалками" потому, что на них скачут. Это и дураку понятно. Ну же! Представьте, что вы играете роль дурака в школьном театре - вот и все! Слава богу, с нами нет Петьки Правдина. Еще не известно, как бы он повел себя в этой деревне.
Мишка понял намек Маши.
- Отличные "скакалочки"! - похвалил Смекалкин лошадей хвастуна.
- Скажи, Выскочкин, если лоша... гм... "скакалочки" живут в твоем доме, то где тогда живешь ты? - поинтересовалась Даша.
- Как где? Возле дома на "седушке".
- На чем?! - опять чуть ли не заорал взбешенный Васька.
- На "седушке". У меня, между прочим, самая широкая и длинная "седушка" в деревне! - снова похвастался Выскочкин. - Пойдемте, я вам покажу.
Дети вышли на улицу и увидели почти рядом с входной дверью в дом обыкновенную лавочку.
- Замечательная "седушка"! - опять похвалил Мишка.
По лицу Васьки было видно, что внутри у него все кипит от негодования. Даша решила продолжить знакомство с Планетой Дураков и, в частности, с жизнью деревенских хвастунишек.
- Если это "седушка", значит, мы можем на нее присесть. Правильно?
- Конечно. На моей "седушке" вмещается двадцать человек! - опять похвалился Выскочкин, хотя невооруженным глазом было видно, что более пятерых детей на этой "седушке" не поместится.
Ребята присели на лавочку, и Даша продолжила разговор.
- Выскочкин, а почему твои "скакалки" живут в доме, а ты на улице?
- Потому что у меня есть "грелка" с длинным мехом, а у "скакалочек" нет.
- "Грелка?" Гм... Покажи нам свою "грелку"! Наверно она самая теплая во всей деревне, потому что у нее самый длинный мех?
- Правильно! Вы самые классные дураки из всех, кого я встречал в нашей деревне!
Потом он немного подумал и добавил:
- Самые классные после меня, конечно.
Пока Выскочкин бегал за "грелкой" Васька мог свободно высказаться вслух.
- Если он сейчас принесет обыкновенную шубу - я его поколочу! Ненавижу дураков!
- Тише, Васенька, тише, - успокаивала его Даша. - Иван Иванович предупреждал, что здесь нам будет нелегко.
- Я думал, что самое трудное - это драка с Подляксом, но чтобы так издеваться...
- Закрой рот, Выскочкин бежит, - сказал Мишка и приготовился держать Ваську за руки, потому что Выскочкин нес в руках... обыкновенную шубу.
Даша вскочила с "седушки" и побежала навстречу Выскочкину, чтобы на всякий случай закрыть его собой от Васькиных кулаков.
- Ой, какая красивая "грелочка!". Можно примерить?
Пока Даша примеряла "грелку", Мишка справился с Васькой. Неизвестно, что он ему такого сказал, но Васька очень быстро присмирел.
- Выскочкин, я никогда не катался на э-э-э... "скакалках". Ты можешь меня научить? - попросил Мишка.
- Конечно! Я всех вас могу научить. Знаете, кто в нашей деревне самый лучший учитель катания на "скакалках"?
Ребята хором закричали:
- Выскочкин!
- Правильно!
Затем Выскочкин на удивление вполне понятно и доступно разъяснил азы катания на "скакалках". Когда "скакалки" были готовы и дети на них сели, Васькина лошадь стала дергаться и подпрыгивать. Чтобы не свалиться с нее, Васька обнял свою "скакалку" за шею.
- "Скакалки" всегда чувствуют, что седок боится, - пояснил Выскочкин. - А почему ты не хвастаешься, что ты трус? - удивился он Васькиному молчанию.
- Вот еще! И ничего я не трус! Просто кататься не умею! - буркнул в ответ Табуреткин.
Наконец, немного справившись со своим страхом, Васька тронулся с места. За ним отправились остальные ребята.
Путешествие по деревне на "скакалках" доставило огромное удовольствие нашим героям. Во-первых, ноги не устают, а во-вторых, с высоты лошадиного роста было хорошо видно, что делается вокруг. Проезжая по небольшим улицам, ребята встречали только детей разного возраста. Было ощущение, что взрослые здесь совсем не живут. Сначала они не обратили на это особого внимания.
Объехав небольшую деревню вокруг три раза (потому что Выскочкин за один раз не мог нахвастаться перед другими детьми своими "скакалками" и новичками), ребята поехали осматривать поля. Приблизившись к одному из них, и увидев на растениях большие широкие листья, Васька обрадованно крикнул:
- Капуста!
Когда же они подъехали поближе, то увидели целое поле лопухов.
- Так это же лопухи! - Разочарованно протянул Васька.
- Конечно, лопухи. Вместо капусты мы сеем лопухи. Причем заметьте, что у наших лопухов самые большие и широкие листья, - похвалил Выскочкин местный урожай.
- И вы ЭТО едите? - теперь пришла очередь удивляться Мишке.
- Конечно, нет. Они же невкусные!
- Тогда зачем вы их сеете, а затем еще и выращиваете? - в недоумении спросила Даша.
Выскочкин не удивился Дашиному вопросу, так как считал наших героев тоже дураками, только из другой деревни или города. Он спокойно рассказал следующую историю:
- Много лет тому назад, когда меня еще не было на свете, жители нашей деревни посадили на полях пшеницу. Она росла и доставляла много хлопот хвастуновцам. То ей холодно, то туман, видите ли, ей не нравится, то сорняки мешают. Закончилось это тем, что к осени на наших полях получился огромный урожай той самой пшеницы. Хвастуновцы не знали, что с ним надо делать. Специальных "бибикалок" для уборки у них не было.
- Чего? - Снова взвинтился Васька.
- "Бибикалок"! По-нашему значит - машин, - пояснил Мишка, который уже начал догадываться, о чем идет речь. - Васька, не мешай!
Выскочкин был так увлечен своим рассказом, что не обратил внимания на мелкую перебранку Васьки и Мишки. Он продолжал:
- Так вот... У них не только "бибиколок" не было, но и не было места, куда весь этот урожай сложить. Да и убирать- то его никому не хотелось. Конечно, хвастуновцы похвастались жителям всей планеты о том, какой они вырастили большой урожай, но с тех пор они решили выращивать только лопухи, крапиву и разные сорняки.
- А зачем их специально сеять, а потом еще и выращивать? Ведь они сами растут замечательно, - не поняла смысла Даша.
- Правильно. Они растут сами. В этом -то все и дело. Поливать и пропалывать их не надо. Убирать с поля - тоже. А сеем мы для того, чтобы их больше было! - гордо закончил Выскочкин.
- Ну, настоящие дураки! - громко и не стесняясь, сказал Васька.
Выскочкин счел это за похвалу и еще выше задрал свой курносый нос.
Уже прошло достаточно времени с тех пор, как наши герои перекусывали бутербродами, и к этому моменту они успели проголодаться.
- А где у вас здесь можно поесть? - спросил Мишка.
- В "кормушке", - спокойно ответил Выскочкин.
Васька бросил лошадиную узду и схватился обеими руками за голову.
- Чувствую, что я сам скоро превращусь в дурака!
Даша от души посочувствовала Табуреткину:
- Не волнуйся так сильно, Вася. И не нужно все так серьезно воспринимать.
Потом она обратилась к Выскочкину:
- Ну, давай, показывай дорогу к вашей "кормушке"!
Благодаря тому, что дети ехали верхом, они мигом доскакали до большого деревянного одноэтажного дома. На нем крупными буквами было написано: "Кормушка". Ребята прочли название, и тут Васька не выдержал и рассмеялся:
- Действительно "кормушка"! Ха-ха-ха!
- А что тут смешного? - обиделся Выскочкин, - У нас знаете, какая "кормушка"?
- Догадываемся, - ехидно сказал Васька, - она самая лучшая во всей деревне?
- А вот и не угадал! - обрадовался Выскочкин. - Она - самая большая из всех деревенских кормушек! У нас самые лучшие "варилки" на всей планете! У нас самая вкусная еда во всем мире!
От гордости за местную "кормушку" Выскочкин встал во весь рост на седло своей "скакалки" и стал размахивать руками, чтобы привлечь внимание остальных хвастунишек, и чуть не свалился.
- Стоп, стоп, стоп! Эка тебя понесло! - остановил его Васька. - Пошли, а то есть сильно охота.
Ребята слезли с лошадей и направились в "кормушку". На небольшой площадке перед зданием стояли другие дети и, не слушая друг друга, хвалились всем, что им приходило в голову. Задавшись целью и прислушавшись к их речам, можно было понять, что по-настоящему им и хвалиться-то было нечем. Но они этого не замечали и хвастались до хрипоты в горле.
Внутри "кормушки" было чисто и аккуратно. По всему залу стояли столы, но стульев нигде не было видно. Мишка поискал глазами, на что можно было бы присесть, но так и не нашел. И потому решил спросить Выскочкина:
- А где же стулья?
- Какие стулья? - удивился хвастунишка.
- Ну, те, на которых сидят.
Теперь пришла очередь догадываться Выскочкину, но он с этим справился блестяще:
- А-а-а, ты хотел сказать "седуны"?
- Вроде того, - неуверенно ответил Мишка.
Тогда Выскочкин пояснил:
- Они здесь не нужны. Кушать сидя - вредно для пищеварения.
- Почему? - спросила Даша.
- Не знаю. Наши "лечилки" так говорят.
Еда действительно была очень вкусной. Единственное неудобство состояло в том, что стоя есть для наших детей было непривычно.
- Как настоящие дураки, стоя едим! - продолжал злиться Васька.
- Конечно, как дураки! - подтвердил Выскочкин, не понимая, что имел в виду Табуреткин.
Среди посетителей "кормушки" снова были одни дети, но ели только гости с Земли. Остальные были заняты все тем же хвастовством друг перед другом. Не дав Выскочкину на этот раз похвастаться вдоволь, ребята заставили его поесть, и вышли на свежий воздух. Сытые и довольные, они вновь сели на скакалок и поехали к дому Выскочкина. После вкусного обеда даже у Васьки поднялось настроение.
Узнав много интересного о Хвастуновке и ее жителях, ребятам нужно было продолжать свое путешествие. Когда они слезли с лошадей, Даша решила рассказать Выскочкину правду. Уж очень добрым и щедрым он был в ее глазах. Внимательно выслушав, хвастунишка сказал.
- То-то я вижу, что вы не умеете хвастаться! Я первым догадался, что вы умники! - снова не удержался от хвастовства Выскочкин. - Жаль, что вам нужно уезжать, я бы вас хвастаться научил. Знаете, кто...
Тут его перебил Мишка:
- Знаем, знаем! Ты самый лучший хвастунишка во всей деревне! И мы очень рады, что познакомились именно с тобой.
- Ты лучше нам скажи, где найти Подлякса? - наконец-то спросила Даша.
- Так вам нужен Подлякс? Его вы можете найти только в Злодеевбурге. Это самый главный город на планете Дураков. Только он находится очень далеко.
- А самолеты туда летают?
- А что такое самолеты?
- Это такие "леталки"... - объяснил Васька, и сам заржал, как "скакалка", от своего остроумия.
Это было бесполезно. Выскочкин не понимал, что имели в виду ребята. Мишка даже нарисовал самолет на листе тетрадки, которую он прихватил с собой. Но и это было напрасно. Таких "штук" в деревне Хвастуновке никто никогда не видел.
- А на чем у вас ездят все дураки? - поинтересовался Мишка.
- Кто на чем. На "скакалках", на "бибикалках", на "перевозилках", на "мчалках".
- А ты можешь кроме скакалок нарисовать все остальное, что ты только что перечислил? - решил упростить всем жизнь Мишка и протянул Выскочкину свою тетрадку и авторучку.
Оказалось, что "бибикалки" - это легковые и грузовые автомобили разных моделей, а "перевозилки" - обычные автобусы. "Мчалками" дураки называют поезда.
После получения новых знаний о планете Дураков, Даша спросила:
- Скажи, пожалуйста, Выскочкин, а у вас в Хвастуновке взрослые живут?
- Конечно. В нашей деревне взрослых больше, чем на всей планете! - снова "понесло" в хвастовство Выскочкина, но ребята уже не обращали на это внимание.
- А где же они сейчас? - перебила его Даша.
- На работе!
- Логично, - сказал Мишка.
- А от вашей деревни до Злодеевбурга ходят "мчалки"? - попытался выяснить Васька.
- Нет. Они ходят только в городских "тунельках", а еще взрослые мчатся в них на работу на соседнюю планету.
- А разве есть рельсы между вашей планетой и соседней? - спросил Мишка и нарисовал рельсы на бумаге, чтобы Выскочкину было легче его понять.
- Никаких рельс у нас нет. "Мчалки" мчатся по воздуху. Только... даже если вы и найдете дорогу, то так просто не сможете попасть в Злодеевбург.
- Почему? - удивилась Даша.
- Мне дед рассказывал, как он мечтал попасть в Злодеевбург и даже уже начал собирать герб.
- Какой герб? - не удержался Мишка.
- Герб Злодеевбурга.
- А какой он? - спросила Даша.
- Он выглядит в виде щита, на котором изображена открытая пасть дракона с торчащей веткой чертополоха. Но даже не это главное. Весь герб разбит на кусочки, которые соединяются между собой. Самое трудное то, что все они разбросаны по разным городам и деревням планеты. Их очень трудно отыскать и собрать вместе. Теоретически это возможно, но, сколько на это уйдет времени? Только герб Злодеевбурга является пропуском в столицу. За один такой герб в город могут впустить сразу троих желающих.
- А какого цвета этот герб? - не унималась Даша.
- Сейчас покажу. У меня есть один кусочек, - сказал Выскочкин и бросился в дом.
Через минуту он вынес слегка заржавевшую часть герба Злодеевбурга.
- Начало положено! - радостно произнесла Даша.
Ребята поблагодарили Выскочкина за оказанную помощь и советы. Он так этим растрогался, что предложил гостям доехать до ближайшего города, Чистюлинска , на своих "скакалочках".
- Только в город вас на "скакалках" не пустят, - предупредил он.
- А как же нам их вернуть тебе? - забеспокоилась Даша.
- Просто отпустите их. Они сами дорогу найдут.
- И последнее... "варилки" - это те, кто готовит еду для "кормушек"? - начал понимать "дурацкий" диалект Васька.
- Точно.
Дети сели на скакалок и поехали в ту сторону, куда указал им Выскочкин. А великий хвастунишка еще долго смотрел им вслед. Земные дети очень понравились ему. Наверное, потому, что они единственные, кто его когда-нибудь хвалил.
Во время путешествия по Хвастуновке Мишка фотографировал все, что ему нравилось.
- Вот приеду домой - музей фотографий с планеты Дураков сделаю! - мечтал он.
Двигаясь по дороге, ребята обсуждали все, что с ними сегодня приключилось. Ведь впервые в жизни они увидели хвастовство с другой стороны.

Глава 2 Чистюлинск

Только к вечеру ребятам встретился дорожный знак с надписью:
"г. Чистюлинск".
- Ну что ж, название приятное! - сказал Васька, повеселевший оттого, что они наконец-то добрались до города.
- Приятное то приятное, но ты не забывай, что мы на планете Дураков. Так что жди очередного сюрприза, - устало ответил Мишка.
И он оказался прав. При въезде в город стояли люди в белых халатах, перчатках и даже тапочках белого цвета. Их лица прикрывали повязки вроде тех, которые мы носим в момент эпидемии гриппа. В руках у них были приспособления, похожие на огнетушители. Ребята слезли с лошадей и пугливо подошли к этим странным людям, похожим на докторов. Но это были не доктора, а чистильщики, которые обрабатывали всех входящих в город и их одежду специальным химическим веществом с очень приятным запахом. Закончив обработку детей и повесив им на шею круглые медальоны, один из чистильщиков сказал:
- С вас по два "дурика".
Немедленно сообразив, что "дурики" - это деньги, Даша растерянно протянула:
- А у нас нет "дуриков"...
Чистильщик не удивился и сказал:
- Сегодня уже поздно. Можете идти спать, а с завтрашнего дня будете отрабатывать свой долг, - и он им вручил по клочку бумаги, напоминающему квитанцию. - Сохраняйте эти билетики до погашения. Жетон с шеи снимать запрещается. Спокойной ночи!
- Нам негде спать. Мы здесь новенькие, - смело заявил Васька, решив, что чистильщик разжалобится и поможет детям.
Но чистильщик лишь невозмутимо заметил:
- Для новеньких и гостей у нас есть "кроваточная".
- А где ее можно найти? - спросила Даша.
- Через две улицы за углом.
- Слава богу, что это недалеко. Я валюсь с ног от усталости, - сказала Даша.
Ребята довольно быстро нашли нужное место. Над входом в здание действительно было написано: "Кроваточная".
Внутри их встретила женщина в светло-голубом платье. По всей видимости, она здесь работала администратором, потому как, видя, что дети устали, она без лишних вопросов проводила мальчиков в одну комнату, а Дашу - в другую.
На следующее утро, отлично выспавшись, ребята встретились в холле "кроваточной". Внешность детей немного изменилась. Мишка и Васька появились аккуратно подстриженными и причесанными, в белых рубашках. Дашу украшал новый спортивный костюм белого цвета, а на голове появились два огромных голубых банта. Друзья уселись на мягкий желтый диван, чтобы кое-что обсудить. Их интересовали некоторые вопросы, и прежде всего - вопрос о деньгах.
- Почему Выскочкин нам ничего не сказал о "дуриках"? - задумалась Даша.
- Да, странно очень. А ведь "кормушка"... тьфу, столовая у них в Хвастуновке была бесплатная, - рассуждал Смекалкин.
- А может у них в деревне все бесплатно, и они живут и хвастаются на весь мир о том, что они самые щедрые? - сделал заключение Васька.
- Все может быть, но скажите, как мы будем выкручиваться? - беспокоилась Даша.
Табуреткин, явно в хорошем настроении, сказал:
- А чего тут выкручиваться? И так все ясно: отработаем - и все! Мы работы не боимся! Я знаете как...
Мишка положил свою руку на Васькино плечо и слегка тряхнул его так, как будто пытался разбудить:
- Вася, может ты в Хвастуновку вернешься?
Сначала Васька слегка надул губы, но быстро понял, что Мишка был прав. Пытаясь загладить свое хвастовство, он стал рассказывать Даше о сегодняшнем утре.
- Представляешь, Даша, мы с Мишкой спали столько, сколько хотели! Никто нас не дергал утром и не будил.
- Это верно. А какая мягкая кровать у меня была! Все постельное белье настолько чистое, что хрустит, - подтвердил Мишка.
- А как пахнет тут все! - снова продолжил Васька. - Когда мы сами проснулись, у нас спросила одна тетенька в белом халате: "Вы новенькие?". Мы закивали головами в знак согласия. Потом эта тетенька проводила нас в умывальник, сама нас умыла, вытерла, почистила нам зубы, а затем отвела в детскую парикмахерскую. Там другая тетенька, тоже в белом халате, помыла нам головы, подстригла и причесала. И главное - денег не взяла! А потом первая тетенька поменяла нам рубашки, и снова бесплатно!
Даша выслушала мальчишек и сказала, что с ней было все также, только ее не стригли в парикмахерской, а причесали и надели эти огромные голубые банты. Она начала рассуждать вслух:
- Все равно тут что-то не так. Если нас никто не будил, то, как мы смогли в одно и то же время здесь встретиться? И потом, почему у нас во время умывания и в парикмахерской не попросили денег?
- А может у них только вход в город платный, а все остальное - бесплатно? - предположил Мишка.
- Может быть, может быть. Сейчас нам надо быстро отработать эти шесть "дуриков" и двигаться дальше. Вперед! - и Даша первая встала с удобного дивана.
На выходе из "кроваточной" им загородили дорогу два огромных дяденьки в белых халатах. Один из них сказал:
- Перед выходом из здания подойдите к администратору.
И тут ребят стало мучить неприятное предчувствие. С большой неохотой они подошли к вчерашней знакомой тетеньке, той, что была в светло-голубом платье. Сегодня на ней было надето другое, светло-розовое платье. Заметив детей, она отвернулась от монитора компьютера и обратилась к ним:
- С мальчиков по восемь "дуриков", с девочки - шесть.
- За что? За стрижку? А ей за банты? - стал возмущаться Васька.
На что тетенька, совершенно не раздражаясь, пояснила:
- На противоположной стене в рамочке под стеклом висят наши расценки. Вы вчера просто очень устали и не обратили на них внимание. Пожалуйста, изучите их и подойдите ко мне еще раз, чтобы рассчитаться.
Ребята пошли изучать "кроваточные" расценки города Чистюлинска. В рамке под стеклом был список услуг и цены:
Умывание

1 "дурик"
Вытирание

1 "дурик"
Чистка зубов

1 "дурик"
Замена одежды

2 "дурика"
Стрижка

1 "дурик"
Мытье головы

1 "дурик"
Прическа

1 "дурик"
Отбеливание
1 "дурик"

- Ну и цены тут у вас! - продолжал возмущаться Васька, когда дети снова подошли к администраторше.
- Посоветуйте, как нам быть. Дело в том, что мы не можем заплатить, - попыталась разжалобить женщину Даша.
- У вас нет денег или вы не хотите платить? - выясняла тетенька.
- У нас совсем нет денег.
- Давайте ваши билетики, которые вы получили вчера у чистильщиков.
Мишка протянул администратору три билета, полученные накануне и спросил:
- А откуда Вы знаете, что мы вчера были у чистильщиков?
- Это видно в компьютере, - все также спокойно ответила женщина.
Она выдала ребятам взамен вчерашних билетиков - новые, в которых теперь стояли другие цифры. Теперь Дашин долг составлял восемь "дуриков", а у каждого из мальчишек - по десять.
Пока дети разговаривали (сначала друг с другом, сидя на диване, а потом с администратором "кроваточной"), еще одна тетенька помыла пол в холле, вытерла пыль, протерла окна до блеска, хотя они и так отлично блестели. Причем за все это время она успела проделать это два раза. Одним словом - Чистюлинск.
Теперь детей спокойно выпустили из "кроваточной". Странно, но никто им пока не сказал, где и каким образом они могут отработать свой долг.
Выйдя на улицу, ребята увидели изумительно белые дома. Дети обратили внимание на то, что все прохожие были одеты в светлые одежды, обуты в светлую обувь. Даже сумки, портфели и прочие аксессуары были белого или почти белого цвета. Проходя по тротуарам, они видели, что чистильщики моют и тротуары и проезжую часть дороги со стиральным порошком. То здесь, то там хозяйки снимали с балконов сухое белье и тут же вывешивали вновь постиранное. Кто-то мыл окна или что-нибудь чистил. Было видно, что город жил очень активной жизнью.
Было позднее утро и ребятам очень хотелось есть. Васька выяснил, где можно найти ближайшую "кормушку". Дети понимали, что у них снова потребуют деньги за еду, но голодать они не собирались.
В чистюлинской "кормушке" была изумительная чистота. Отсутствие стульев не удивило ребят. На столах лежали накрахмаленные белые скатерти и стояли белые салфетки различного размера. Возле салфеток были надписи: "Для лица", "для губ", "для рук", "для лба", "для шеи", "для носа", "для глаз".
- Они что тут, с ума сошли? - снова возмущался Васька.
- Люди тебя, дурака, к аккуратности приучают. Эх, ты! - сказал поучительно Мишка.
- Спасибочки! Вот я уже и дурак!
Даша попробовала их примирить.
- Ребята, не ссорьтесь, давайте лучше поедим и присмотримся к посетителям "кормушки". Вдруг нам повезет, и мы познакомимся с каким-нибудь мальчиком или девочкой, которые нам помогут объяснить, где мы можем отработать наш долг.
Это было разумно. Друзья взяли по омлету с ветчиной, по кусочку белого хлеба и по кружке чая. Поместив все это без подноса на стол, они начали аппетитно уничтожать омлет с хлебом. В этот момент к Васькиной тарелке быстро подбежала какая-то тетенька, одетая как чистильщик, и быстро начала вынимать пинцетом крошки хлеба, случайно упавшие на омлет. Васька от удивления открыл рот и из него вывалился непрожеванный кусок омлета. Тут же подскочила еще одна тетенька и начала мыть пол в том месте, куда упал проклятый кусок. Третья тетенька попыталась вытереть Ваське рот специальной салфеткой. И тут он не выдержал:
- Отойдите от меня все! - закричал он что было мочи.
Но тут в "кормушку" залетела муха. Какой же начался переполох! Женщины и дети визжали, мужчины громко возмущались. У всех присутствующих на лицах было брезгливое выражение. Чистильщики срочно вызвали поимщиков мухи. Словом, на Ваську сейчас никто не обращал внимания. Дети доели свой завтрак, который был достаточно объемный. У них на тарелках даже осталась еда. Продолжая со смехом смотреть, как местные дураки гонялись с липкой лентой за единственной мухой, Мишка обратил внимание, что к кассе подходят люди с неполными тарелками и кассир выдает им... деньги!
Ребята немедленно схватили свои тарелки и побежали к кассе. Кассирша строго спросила:
- На этих тарелках тоже сидела "жужжалка"?
Дети радостно закивали головами.
- Сколько раз сидела?
- Один... - не зная как правильно ответить, сказал Мишка.
- Сколько микробов она оставила?
- Мы не знаем...
- Сдайте посуду чистильщикам. Следующий!
- Подождите, а "дурики"?
- Вам не положено, так как вы не знаете, какой точно ущерб вам нанесла "жужжалка".
Обрадованные тем, что их долг не увеличился, дети вышли из "кормушки". Вдруг позади себя они услышали, как кто-то звал Дашу:
- Девочка с голубыми бантиками!
Оглянувшись, они увидели худенькую и бледненькую девочку в коротком белом платье.
- Ты ко мне обращаешься? - спросила Даша.
- Да, к тебе. Я за тобой все время в "кормушке" наблюдала. Почему ты сегодня не отбелила лицо? Ты что, хочешь в "пиявочную"?
- Куда?
- Будто сама не знаешь! В "пиявочную"!
Слабо представляя, что такое "пиявочная", и заметив, что лицо девочки было намазано чем-то белым, Даша решила познакомиться с ней и расспросить об этом поподробнее. Она улыбнулась и сказала дружелюбно:
- Я Даша Добрякова, а это мои друзья Мишка и Васька. А как тебя зовут?
- Блестяшкина.
Теперь уже зная, что на Планете Дураков нет имен, ребята, услышав только фамилию девочки, не удивились.
- Ты нам можешь помочь? Мы прибыли сюда из другого города. Мы здесь новенькие, - решила воспользоваться старым приемом Даша.
Блестяшкина хмуро поглядела на Дашу и сказала:
- Нет. Вы не новенькие, вы наверно умники, раз про "пиявочную" не знаете. "Пиявочные" есть в любом городе.
- Умная дура попалась, - шепотом, стараясь не шевелить губами, сказал Васька.
Видя, что другого выходя нет, Даша решила рискнуть и рассказать девочке, что они действительно умники с планеты Земля и что им необходима помощь. Присев на наибелейшую "седушку", ребята честно все рассказали. Во время рассказа Блестяшкина старалась держаться от них на расстоянии, но, после услышанного, немного смягчилась. Правда, расстояние между ней и земными детьми не сократилось. Когда Васька ее об этом спросил, она ответила, что все чистюльцы выполняют указание местных "лечилок" и общаются на определенном расстоянии друг от друга во избежание попадания микробов с одного организма на другой.
- А зачем мне нужно отбеливать лицо? - поинтересовалась Даша.
- Затем что есть указания "говастика" города (то есть самого главного) о том, что все девочки и некоторые категории взрослых должны отбеливать лицо.
- А чем это можно делать?
- Белой и только белой "пудрюшкой". Потому другими "пудрюшками" пользуются только специальные взрослые. Например, серой "пудрюшкой" отбеливаются "пиявочники", розовой - "варилки", а желтой - все "продавалки" в "вещевой" и "огуречной".
- Вот дурдом! - заржал Васька.
- А что такое "огуречная"? - спросил Мишка.
- В "огуречной" продают помидоры, огурцы, салат и прочую зелень.
- Понятно. По-нашему - это овощной магазин. А в "вещевой" соответственно продают все остальное - вещи, мебель и так далее, правильно?
- Да. Сразу видно, что ты умник. Даша, у тебя есть "гляделка"?
- Нет...
Блестяшкина достала для Даши из белой сумочки совершенно новую "пудрюшку" и зеркало в белой оправе, но отдала их не сразу. Немного порывшись в кармашке сумочки, она нашла чистые одноразовые перчатки, и только после этого предложила новой знакомой "отбелиться".
Увидев зеркало, Даше стало стыдно за то, что она обманула Блестяшкину, потому что оно у нее было.
- Ты меня обманула, - обидевшись, сказала чистюлька. - У тебя лицо покраснело!
- Да. У меня есть "гляделка", только я не знала, что вы ее тут так называете. - оправдывалась Даша.
- Вот видишь, как полезно отбеливаться? Если бы ты сделала это раньше, я бы никогда не догадалась, что ты так ловко умеешь врать.
Кроме предметов для отбеливания, Даша заметила в сумочке чистюльки знакомый кусочек герба. Не зная, как его выпросить, она надела перчатки и совершила местный обряд. Во время припудривания Блестяшкина давала советы. В конечном итоге у Даши стало лицо как у куклы. Мальчишки еле удержались, чтобы не засмеяться в голос.
- Вот теперь можно гулять по городу, - осталась довольной Блестяшкина.
- Прежде чем разгуливать, расскажи нам, пожалуйста, кое-что. Почему в "кормушке" некоторым людям дали "дурики", а нам нет. И почему нам не пришлось платить за завтрак?
- Вам просто повезло, что после того как вы взяли еду, в "кормушку" залетела "жужжалка". Она оставляет везде большую кучу микробов. Кассир выдает столько "дуриков", сколько микробов поселилось на вашей тарелке. А вам не дали денег только потому, что вы не назвали точное количество оставленных "жужжалкой" микробов.
- Что ты городишь? Микробы такие маленькие, что их и не видно! - не удержался Васька.
- Как это не видно? Это вам, умникам, не видно, а нам, дуракам, их видно даже очень хорошо. Правда, иногда они садятся сзади на спину и на голову, и тогда без посторонней помощи тут не обойтись. Для этого на каждом углу домов стоят "микробомеры". Идемте, я вам покажу!
Ребята встали с "седушки" и в удивлении последовали за чистюлькой. Как она и говорила, на ближайшем углу они увидели божью коровку чуть выше взрослого человеческого роста. Над ней висела надпись: "Микробомер". Немного понаблюдав, они заметили, как люди спокойно подходят к ней и бросают по одному "дурику" в щель. После этого крылья насекомого раскрываются, и человек проходит внутрь. Потом крылья герметично закрываются и изнутри доносятся слабые короткие свистки. Не трудно догадаться, что сколько раз свистнет божья коровка, столько у человека и микробов.
- А что вы делаете после того, как узнаете персональное количество микробов? - поинтересовался Мишка.
- Потом мы идем в "пилюльницу".
"Пилюльницей" на планете Дураков называли больницу. Чистюлинцы были так озабочены микробами, которые летали в воздухе и садились на них, что построили себе много "пилюльниц". Блестяшкина по просьбе ребят показала одну из них.
У "пилюльницы" была длинная очередь. Она была длинная только потому, что люди стояли на большом расстоянии друг от друга. Ведь на каждом из них было большое количество микробов!
Внутрь "пилюльницы" дети не пошли, потому что Блестяшкина очень боялась заразиться от больных людей. Она рассказала, как местные "лечилки" ( а по-нашему - врачи) лечат людей. Они надевают совершенно прозрачный скафандр, чтобы лучше видеть микробы, и "микробососом" уничтожают всю нечисть с тела и одежды больного. Вся эта процедура стоит один "дурик". "Микробомером" чистюлинцы обязаны пользоваться каждый день, а уничтожать с себя микробы - каждые десять дней. Это было еще одно указание "головастика" - господина Сверкалина. Нарушители должны были сами направляться в "пиявочную" (по-нашему - тюрьма). Только за все время существования Чистюлинска ни один его житель не нарушил указания "головастика", и поэтому соответственно никто не знает, как выглядит "пиявочная" изнутри.
- Я заметил, что среди ваших жителей нет ни детей, ни взрослых, которые бы носили очки. Разве у вас нет людей с плохим зрением? - спросил Васька.
- Конечно, есть, но даже они не носят очки. Мы их называем счастливчиками.
- В чем же их счастье? - недоумевал Васька.
- Чем быстрее они потеряют зрение, тем быстрее они не будут видеть микробов, а значит, не будут платить за пользование "микробомером" и "микробососом".
- ???
- При входе в ваш город нам на шею повесили какие-то жетоны. Я вижу, что все жители Чистюлинска их носят. Зачем? - спрашивала Даша дальше.
- Эти жетоны есть во всех городах. В каждом городе существуют собственные жетоны. В них заложен код каждого человека и по ним видно в компьютерах, где вы находитесь и сколько кому должны "дуриков".
- А если я потеряю или оставлю где-нибудь этот жетон, чтобы перехитрить компьютер? - спросил Васька.
- У тебя ничего не получится, потому что очень скоро ты снова захочешь есть. А раз на тебе нет жетона, то ты даже не сможешь войти в "кормушку". Компьютер сразу определит, что на тебе нет жетона и тебя увезут в "пиявочную".
- Мы недавно были в деревне Хвастуновка, и там никто не носит такие жетоны. Почему?
- Деревенским дуракам такие жетоны носить не положено. Жетоны есть только в городах.
Только Смекалкин собрался расспросить Блестяшкину о том, где можно заработать "дурики", как загремел гром, заблестела молния, и пошел дождь.
- Ура! Мокрый праздник! - закричала радостно Блестяшкина.
Все жители Чистюлинска бросили все свои чистящие дела и вывалили на улицы города без зонтов. Люди торопливо шли в одном направлении.
- Куда все идут? - поинтересовалась Даша.
- На Мыльную площадь. Пойдем скорей! - и Блестяшкина впервые взяла Дашу за руку и потащила ее в сторону, куда двигались все чистюлинцы.
- А ты не боишься, что на тебя переползут мои микробы? Ведь ты дотронулась до меня! - на бегу спросила Даша.
- Нет, не боюсь, потому что во время дождя микробов нет, а если они и были, то дождь их смывает.
Дождь смывал не только невидимые микробы, но и пудру с лиц девочек. Как оказалось, у Блестяшкиной было не бледное, а совершенно нормального цвета лицо.
Очень скоро ребята прибежали на большую площадь, которую чистюлинцы называли Мыльной площадью. Она была вся сделана из настоящего мыла. На ней стояли синие, красные, желтые и зеленые горки разной высоты, сделанные тоже из мыла, и на них уже радостно катались и взрослые и дети. В связи с тем, что шел дождь, ходить по Мыльной площади было невозможно. Люди перемещались по ней катаясь, как на коньках. Громко звучала музыка. В центре площади стояло странное сооружение, похожее на огромный карандаш.
- Что это такое? - указывая пальцем на "карандаш" и перекрикивая шум толпы, спросил Мишка Блестяшкину.
- Сейчас увидите!
У основания "карандаша" находилась дверь, в которую заходили люди. Через некоторое время над "карандашом" появился большой мыльный пузырь и в нем сидел... человек! Затем появился следующий пузырь. Потом еще и еще... Они были разного цвета. Прекрасное зрелище! Мыльные пузыри отлично летали и перемещались в воздухе. Создавалось впечатление, что сидящие в них люди умеют ими управлять. Увидев в небе разноцветные пузыри, толпа людей, находящаяся на площади, зааплодировала, как будто она увидела салют.
- Правда, красиво? - спросила Блестяшкина ребят.
- Здорово! А когда и главное как летящие люди спустятся вниз? - поинтересовался Мишка.
- Мыльный пузырь существует тридцать минут, затем он самоуничтожается. К этому времени нужно в нем просто подлететь как можно ближе к любой твердой поверхности, чтобы не упасть. Это сделать очень легко, потому что внутри пузыря есть специальный счетчик времени и ручка управления. За минуту до самоуничтожения звенит предупредительный звонок.
И тут Мишку осенила потрясающая идея.
- Скажи, Блестяшкина, а на этом пузыре можно летать только у вас или можно улететь в другой город?
- На этом пузыре можно улететь куда угодно, только где вы найдете умника, который полетит в другой город, где полно микробов и нет "микробомеров" и "микробососов"? - Удивилась чистюлька.
Ребята поняли, что имел в виду Мишка, и очень обрадовались. Но они обрадовались еще больше, потому что узнали, что во время Мокрого праздника все везде было бесплатно, а значит, они смогут, не заплатив ни одного "дурика", улететь из этого дурацкого Чистюлинска, где абсолютно все люди помешаны на микробах. Решив немедленно покинуть этот город, дети не могли удержаться от соблазна прокатиться со скользкой мыльной горки. Тем более что как раз там начинался "пенный" конкурс. Дело в том, что при съезде с горы за спиной развлекающихся от трения появлялась пышная мыльная пена. Победителем считался тот, кто "накатает" самый большой "кусок" пены. Ему выдавались ценные призы. Ребята выбрали самую высокую горку. Затем Мишка Смекалкин вытащил из своего рюкзака три поролоновые подушки. Он их взял на тот случай, если им придется спать на земле во время путешествия. Он предложил Ваське и Даше засунуть эти подушки в штаны на то место, на котором сидят. Затем они съехали с горки все вместе, зацепившись паровозиком. Благодаря поролоновым подушкам, выполняющим роль губки, и потому, что ребята съезжали сразу втроем, за ними образовалось такое невероятное количество пены, что за все время существования Чистюлинска никто не смог столько "накатать". "Головастик" Сверкалин лично вручал им подарки. Даша получила целую упаковку "пудрюшек", а мальчикам вручили по двадцать пачек стирального порошка.
После катания и вручения подарков, дети поблагодарили Блестяшкину за интересные сведения о Чистюлинске и его жителях. А так как она (да и все остальные в городе) была озабочена только микробами, то не знала даже как называется ближайший город. Поэтому спрашивать дальнейшее направление у нее было бесполезно. Но у нее была одна ценная вещь - кусочек герба Злодеевбурга! Даша предложила обмен "красивого кусочка железа", как его назвала Блестяшкина, на выигранные призы.
Выменяв нужную часть герба, промокшие до "нитки" ребята "поскользили" к "карандашу", а Блестяшкина еще долго удивлялась и не понимала, как земные дети могли отказаться от счастья жить в Чистюлинске и не иметь на себе микробов? И как же теперь Даша будет жить без "пудрюшки"? При этом она немного сожалела о "красивеньком кусочке железа".
Внутри "карандаша" люди по очереди проходили на специальную стартовую площадку. Выбрав на компьютере цвет своего будущего мыльного пузыря, они присаживались на корточки, и мыльный аппарат надувал вокруг небесного путешественника большой пузырь.
Васька, как всегда, решил быть первым. За ним в очередь стала Даша, а затем и Смекалкин. Они выбрали понравившиеся им цвета и полетели.
Удивительно, но, несмотря на сильный дождь, гром и молнию, мыльные пузыри не лопались. Внутри было тепло и сухо. Пузыри поднимались не выше облаков. Сквозь прозрачные стенки было видно все, что делается внизу. Сначала ребята видели, как народ веселился на Мыльной площади в центре города, потом они пролетели над пустой от людей частью города, так как все были на празднике, и вылетели из Чистюлинска.
Тридцать минут так быстро пролетели, что ребята не успели насладиться полетом в уютном пузырике. За это время они как раз подлетели к какому-то городу. Найдя подходящее место для "приземления", дети направили туда свои летающие аппараты.

Глава 3 Город трусов - Боялинск

Когда мыльные пузыри самоуничтожились, ребята с интересом смело зашагали по улице, на которую они сели. Дождь продолжал идти, и, быть может поэтому, в этом городе тоже не было видно людей.
- Может жители этого города тоже где-нибудь отмечают "Мокрый праздник"? - предположила Даша.
Ребята обошли несколько улиц, но так никого и не встретили. Все магазины были закрыты, "пилюльницы" и "пиявочные" - тоже. Даже в "кормушках" никого не было.
- Странно... Куда все подевались? - удивлялся Васька.
- Может, у них что-нибудь случилось? - спросил Мишка.
- А вдруг здесь эпидемия какая-нибудь и все заразились и умерли! - испугался Васька.
- Тебе, Васенька, вредно бывать на Планете Дураков. Уж очень впечатлительный ты. Микробы есть везде, но только в одном была права Блестяшкина, что "микробомеров" и "микробососов" здесь нет.
Вдруг перед самым носом она увидела на асфальте еще одну часть нужного им герба! Присоединив ее к уже имеющимся, довольные путешественники двинулись дальше. Во время движения по этому странному городу ребята все время ощущали на себе чей-то пристальный взгляд. Наконец они заметили, как два испуганных глаза наблюдали за ними из-за угла ближайшего дома.
- Эй! Ты кто? - спросила Даша, обрадовавшись, что они увидели хоть одного живого человека.
Это был очень худенький мальчик. Казалось, что он был чем-то сильно напуган. Не выходя из-за угла, он назвал свое имя:
- Т-т-трусишкин.
- Этого еще не хватало! Ребята, мы находимся в городе трусов! - объявил Смекалкин.
- Какой ужас! Надо отсюда побыстрее выбираться, - засуетилась Даша.
Чтобы найти нужное направление, необходимо было узнать у нового знакомого как выйти из этого города. Видя, что мальчик боится выйти из-за угла, Мишка сам направился к нему.
- Н-н-не подходи! - взмолился жалобно мальчик.
- Почему? - удивился Мишка.
- Ты меня п-п-п-побьешь!
- Ты что, дурак? Я совсем не собираюсь тебя бить!
- Да, я д-дурак. А ты правда н-не будешь драться?
- Правда. Иди к нам. Мы до тебя даже пальцем не дотронемся.
- А девочка т-тоже не будет драться?
- Честное слово, не буду! - улыбнулась Даша.
Трусишкин осторожно вышел из-за угла и, все еще сильно сомневаясь в правдивости сказанного, маленькими робкими шажками подошел к ребятам.
- А вы н-не боитесь заболеть? - спросил он.
- Я же говорил, что у них тут инфекция! - затрясся от страха Васька.
- Погоди, Вася. Не торопись становиться трусом. Надо все выяснить сначала, - как можно спокойнее сказала Даша. Она обратилась к трусливому мальчику:
- А чем мы можем заболеть?
- П-простудой, - сказал Трусишкин и пугливо оглянулся.
- В самом деле, здесь дождь прохладнее, чем в Чистюлинске. Надо где-нибудь укрыться от него, - предложила Даша.
Дети решили зайти в "кормушку", возле которой они стояли, но Трусишкин их остановил.
- Н-не ходите. А вдруг к вам будут п-приставать и насильно с ложечки к-кормить?
- По-моему, ему надо сразу сказать, кто мы такие, иначе будет хуже, - вздохнула Даша.
Мальчишки с ней согласились, и они все вместе, стоя под козырьком "кормушки", коротко рассказали Трусишкину, откуда они прибыли и где уже успели побывать на этой планете. Слава богу, они не назвали имя Подлякса и не сообщили о цели своего путешествия. Во время их рассказа мальчик все время беспокойно оглядывался по сторонам. В конце их рассказа он сказал:
- Это х-хорошо и очень п-правильно, что чистюлинцы боялись м-микробов. Я теперь их тоже буду б-бояться.
Ребята, не стесняясь, рассмеялись над последним высказыванием Трусишкина.
Земные дети все же убедили Трусишкина зайти в тамбур "кормушки", потому что все они сильно промокли под дождем. Заметив, что и в этой "кормушке" никого нет, Васька не удержался и спросил:
- Скоро наступит время ужина, а в "кормушке" никого нет. Почему?
- Потому, что на улице идет д-дождь и люди бояться выйти на улицу. Выйдя в такую погоду, можно п-простудиться и з-заболеть. А потом в "пилюльницах" "лечилки" будут ставить у-у-уколы! - ответил Трусишкин и снова испугался от одного только воспоминания об уколах. Немного побоявшись, он продолжил:
- А еще мы н-не ходим в "кормушки" в те дни, когда нам п-привозят еду с мясом, потому что во время приема пищи можно подавиться к-косточкой.
- А откуда вам привозят еду? И почему ее привозят, а не готовят в "кормушках"? Чем же тогда занимаются ваши "варилки"?
- Еду нам п-привозят из соседнего города, а "варилок" у нас нет вовсе, так как во время п-приготовления пищи можно обжечься и наши жители очень этого б-боятся.
- Кстати, о еде... Пора поужинать! - вспомнил Васька.
- Поесть, конечно, не мешало бы, но сначала надо где-то взять местные жетоны. Помните, что нам о них говорила Блестяшкина? И самое главное на сегодняшний вечер - где нам переночевать? Дождь не прекращается, а "кроваточной" мы не видели в вашем городе. Ты нам поможешь? - заботливо спросила Даша.
- Жетоны можно п-получить у "н-наручников", - ответил Трусишкин и быстро выглянул на улицу: не слышит ли кто?
- У чего? - рассмеялся Васька.
- Не у чего, а у кого! - осмелился немного Трусишкин. - "Наручники" у нас работают в у-у-участках.
- Ребята, по-моему, он имеет в виду милицию, - догадался Мишка. - Ну-ка, веди нас в участок.
Дети сняли с себя чистюлинские жетоны, и пошли вслед за новым знакомым. Вскоре они оказались у "наручниковского" участка. В участке было два взрослых "наручника" и то, похоже, они оказались здесь случайно. Им сильно не повезло, так как после прихода на работу на улице вдруг пошел дождь. Теперь из-за него они не могли попасть домой. И, тем не менее, они были заняты делом: уставившись в экран большого телевизора, "наручники" смотрели какой-то противный ужастик. От страха они обнялись крепко и очень нервно реагировали на любой шум.
Войдя в участок, ребята поздоровались с его работниками, но те в ужасе закричали, как будто они увидели нечто такое страшное! Прошло достаточно времени, пока дети смогли объяснить двум совершенно взрослым людям, что они тут новенькие и им нужны жетоны. Один из "наручников", стараясь держаться на как можно дальнем расстоянии от непрошенных гостей, осторожно, на вытянутой руке подал Мишке ключи от сейфа. Мишка смело взял ключи, быстро открыл сейф, вынул три жетона с надписью г. Боялинск, и, захлопнув сейф, вернул ключи хозяевам, которые продолжали смотреть жутики и в то же время опасливо поглядывали на ребят.
Во время дождя в городе Боялинске никто не выходил из домов, боясь простудиться. По этой причине в "кормушке" из работников никого не было. На этот случай в холодильнике стояло молоко, а на одном из столов - булочки, накрытые салфеткой. Ребята не знали, у кого записать долг и получить билетик, но им уже нужно было отправляться на поиски ночлега, так как скоро на город опустится ночь. Их ноги очень устали, так как в этом городе они еще ни разу не присели. Трусишкин рассказал, что единственная "кроваточная" находится на другом конце города. Васька взвыл:
- О, нет! Боюсь, я не дойду!
- Это хорошо, что ты б-боишься, - похвалил его Трусишкин.
- Что же тут хорошего?
- Всех, кто не боится, "наручники" сажают в "п-пиявочную"!
- Куда им! Они сами нас боятся! Ты лучше скажи, что это за шум под нами? - Васька давно наблюдал за странными звуками откуда-то изнутри почвы.
- Это - "тунелька".
- Нарисуй, - и Мишка дал ему ручку и тетрадку.
"Тунелькой" оказалось метро. Больше всех этому обрадовался Васька, потому что давно жаловался на уставшие ноги.
- А почему мы нигде не видели знака "тунельки" - "Т"? - спросил Мишка.
- А он нам н-не нужен. Мы все равно н-не пользуемся "тунельками", потому что там н-нет света, и что-то очень страшно гремит.
Полистав словарь "дурацких" слов, который Мишка начал вести с самого начала путешествия, и, найдя слово "поезд", он спросил:
- Но ведь "мчалки" там ходят?
-Да, ходят. П-потому, что у них там нет дождя... - гордый за свою сообразительность, и, почти совсем смелый, ответил Трусишкин.
Напомнив еще раз мальчишкам о том, что они на планете Дураков, Даша предложила взять фонарики и воспользоваться услугами метро. Трусишкин чуть не умер от страха за своих новых знакомых.
- Как? Вы пойдете в "т-тунельку"? И б-будете ездить на "м-мчалках"? Такой смелости я еще никогда н-не видел. В Боялинске даже взрослые н-не пользуются "т-тунельками"!
- А мы попробуем! - весело заявил Мишка.
С большим трудом ребята добрались до местной "кроваточной", но им страшно не повезло, потому что туда их не пустили. Администратор "кроваточной" побоялась того, что намокшие под дождем дети могут намочить и испачкать им простыни. И к тому же, вдруг к утру у них поднимется температура, и они начнут чихать, кашлять и заразят весь персонал?
В надежде снова увидеть Трусишкина, ребята вернулись на то самое место, где примерно сорок минут назад они расстались, и заметили своего знакомого, явно поджидавшего их недалеко от входа в "тунельку".
- А ты что тут делаешь? - сердито спросил Васька.
- Вас д-дожидаюсь, - трусливо ответил мальчик.
- А почему ты нас дожидаешься, мы ведь уехали ночевать в "кроваточную"? - кое о чем начал догадываться Мишка.
- Я знал, что вы в-вернетесь. Во время дождя т-туда никого не принимают.
- Так что же ты нам сразу не сказал! - обозлился Васька.
- Потому, что я - д-дурак. А настоящие дураки всегда так п-поступают, - объяснил свой "дурацкий" поступок Трусишкин.
- Что же нам теперь делать? Надо же где-то переночевать! - волновалась Даша.
- Сейчас что-нибудь придумаем. Эй, Трусишкин, ты где живешь? - попытался выкрутиться Мишка.
- Возле "к-кроваточной"... - сказал мальчик и боязливо покосился на раздосадованного Ваську.
- Что хотите со мной делайте, но туда я больше не поеду! - заныл Васька.
- А скажи-ка нам, Трусишкин, у тебя есть друзья? - спросил Мишка.
- А вы никому н-не расскажете?
- Нет. Честное слово! - поторопилась сказать Даша, потому что вспомнила, что на эту фразу мальчик хорошо реагировал.
- Есть! - шепотом сказал он.
- А почему ты говоришь шепотом? - машинально перейдя тоже на шепот, спросил Васька.
- А вдруг кто-нибудь у-у-услышит?
- А что, у вас запрещается иметь друзей? - удивилась Даша.
- Нет, н-не запрещается.
- Так почему же ты боишься назвать их вслух? - громко спросил Васька.
- И ничего я н-не боюсь, вы сами меня б-боитесь спросить об этом! Мои друзья Т-трясунов и П-подгонялкин! - немного осмелев, ответил мальчик.
- Как их найти? - спокойно спросила Даша.
- А чего их искать? Во-о-он дом, в котором живет Подгонялкин. П-пошли!
И Трусишкин, немного осмелев в обществе нормальных детей, подвел их к нужному дому. Постучав в одно из окон первого этажа, он тихонько окликнул:
- П-подгонялкин... Подгонялкин... Это я, Т-трусишкин... Открой окно!
Окно открылось не сразу. Сначала показались такие же два испуганных глаза, какие ребята увидели у своего первого знакомого. Увидев Трусишкина, и немного подумав, Подгонялкин приоткрыл окно с таким расчетом, чтобы можно было разговаривать. Трусишкин начал первый.
- Подгонялкин, пусти нас к себе п-переночевать! - взмолился он.
- Надолго? - почти шепотом спросил Подгонялкин.
Мишка показал Трусишкину один палец.
- Т-только на одну ночь, - сообразив, что хотел сказать Мишка, попросил Трусишкин.
- Нет, я боюсь...
Тут в разговор вмешалась Даша:
- Чего же ты боишься? Драться мы не будем. Вот хоть у своего друга спроси!
- А вдруг вы меня обворуете? - затрясся от страха Подгонялкин и чуть-чуть прикрыл окно.
- Мы не дураки, чтобы воровать, - обиделся от такого предположения Васька.
- Правда, правда, они не д-дураки! Честное слово! - защитил своих новых друзей Трусишкин.
Все же после долгих уговоров Подгонялкин впустил детей к себе в квартиру. Войдя в нее, дети обомлели. Она была совершенно... пустая!
- У тебя же ничего нет! Так почему же ты боялся, что мы тебя обворуем, и добрых полчаса держал нас под дождем? - возмущались ребята.
- Конечно, ничего нет, но я - трус. А трусы всегда должны чего-нибудь бояться, - пояснил немного расслабившийся Подгонялкин.
И тут пришла очередь Трусишкина спросить своего друга.
- Подгонялкин, а где твоя "с-смотрелка"?
- Тс-с-с-! Не говори так громко, а то соседи услышат и пожалуются "наручникам". Ты же знаешь, что все, у кого нет "смотрелок", отправляются в "пиявочную"!
"Смотрелками" дураки называли обычные телевизоры.
Немного обсохнув, ребята начали укладываться спать. Было уже довольно темно, и перед сном Васька решил сходить в туалет, но он тщетно искал выключатель на стене. Его там не было! Также ни в одной комнате не было ни одной лампочки!
- Что за ерунда! - буркнул Васька, ударившись в потемках лбом об дверь.
- По приказу нашего "головастика" господина Глюкова, у нас в домах свет включать запрещается. За это нарушение грозит "пиявочная". И чтобы не нарушать приказ, электрики не монтируют выключатели. В каждой квартире должна быть установлена только одна розетка - для "смотрелки", по которой круглые сутки показывают "ужастики", - пояснял лежащий в углу Подгонялкин. На самом деле, он не боялся новых знакомых, а очень даже обрадовался, что ему сегодня не придется ночевать одному.
- А где же твои родители, Подгонялкин? - спросила Даша.
- И мои родители, и родители Трусишкина, а также многих других ребят, работают на строительстве планеты Дуромор.
- А почему они не возвращаются на ночь домой? Дуромор... это очень далеко отсюда?
- Не знаю. Только наши мамы и папы очень боятся "мчалок", в которых их возят на работу. А возвращаться домой и снова трястись от страха - это очень тяжело.
Вдруг за стеной из соседней квартиры послышался испуганный крик.
- А-а-а-а-а!
Чуть позже кто-то громко вскрикнул в квартире наверху.
- О-о-о-о-!
- Кто это? - испугался Васька.
- Это с-соседи. Они смотрят "у-у-ужастики", - объяснил Трусишкин, довольный тем, что у Подгонялкина исчезла "смотрелка".
- Если они так боятся "ужастиков", то зачем же тогда их смотрят? - удивилась Даша.
- Потому, что все жители нашего города любят бояться, - сказал Подгонялкин.
Всю ночь дети спали очень беспокойно, потому что крики из соседних квартир стихли только под утро, а Трусишкин и Подгонялкин дергались и повизгивали во сне. Вместо того чтобы спать, Смекалкин соображал, как ребята смогут расстаться с Боялинском?

На следующее утро наши земные дети твердо решили после завтрака как можно быстрее убираться из этого трусливого города. Здорово, что они увидели и поняли, как противно быть трусом!
Благодаря тому, что ребята проснулись ни свет, ни заря, сегодня они первые были в "кормушке". С ними вместе туда пришли Трусишкин и Подгонялкин, так как дождя в этот день уже не было. Дети подошли к окошку, где выдают тарелки с едой и чашки с напитками. Первыми в очереди стояли Даша, Миша и Васька, а за ними два местных трусишки. Но, оказывается, у окошка их никто не ждал.
- Странно, ведь сегодня нет дождя... Что же случилось? - заволновалась Даша.
И в этот момент чья-то рука поставила тарелку с гречневой кашей на окошко. Затем снова откуда-то снизу появилась тарелка с яичницей и чашка чая. Мишку и Ваську Табуреткина обслужили таким же образом. Когда дети взяли свои тарелки и отошли на приличное расстояние от места раздачи завтрака, в проеме окошка появились два испуганных взрослых лица. Они о чем-то пошептались с Трусишкиным и Подгонялкиным и тут же исчезли снова.
Ребята расположились у столика возле окна. Как раз в это время они увидели, как местные трусишки разгружали машину с продуктами, а точнее сказать - с уже приготовленной едой. И тут Мишке пришла в голову гениальная идея:
- Трусишкин сказал, что еду им привозят из другого города. Правильно?
- Правильно! - подтвердила Даша, отковыривая и отодвигая желток в яичнице, потому что не очень его любила.
- Так вот... Мы попросим водителя машины, который возит продукты, взять нас с собой!
Услышав это, Подгонялкин чуть не подавился:
- Ты что! Он вас никогда не возьмет!
- Почему? - удивился Мишка.
- Он обязательно побоится, я так думаю, - неуверенно сказал Подгонялкин.
- Это взрослый-то человек побоится детей? Ерунда! И потом, зачем заранее думать о плохом? Ведь мы его еще не просили!
- Я бы т-тоже побоялся, - сказал Трусишкин.
- Пацаны, неужели вам не надоело трястись по любому поводу? Может вам лучше город поменять? Ведь невозможно жить, так как вы живете! Максимально, до какого возраста можно дожить с такими подгонялками? - закричал возмущенный Васька.
- У нас люди больше тридцати лет н-не живут, - грустно ответил Трусишкин.
- Ну вот, видите? Это же просто ужасно! - попытался убедить трусишек Васька. - Айда с нами!
- А вдруг мы потеряемся по дороге? - снова струсил Подгонялкин.
- Кстати, у вас есть библиотека в городе? - вдруг спросил Мишка.
- А что это такое?
Тут выяснилось, что библиотека у них на планете называется "читалка". "Читалка" в городе Боялинске была, и, по словам Трусишкина, она была внушительных размеров. Когда же Мишка посоветовал местным трусишкам регулярно ее посещать и читать книги о храбрых людях и их подвигах, они замахали руками и сказали:
- Что ты! Что ты! Если мы перестанем бояться и будем смелыми - нас посадят в "пиявочную"!
- Да кому тут у вас сажать-то? Тем "наручникам", которых мы видели вчера? Так они сами вас всех боятся! - засмеялся Васька.
- Оставьте вы их, мальчишки, в покое. Если им нравится такая жизнь - пусть остаются, - завершила спор Даша.
Завтрак земным детям сегодня обошелся бесплатно, так как кассир, увидев, что дети ничего не боятся и не оглядываются как все по сторонам, сама их испугалась и убежала. В то же время, дети заторопились, потому что разгрузка машины подошла к концу, и водитель собирался уезжать. К нему подбежали ребята, и наперебой стали просить увезти их отсюда. От неожиданности и страха водитель присел возле своей машины.
Уговаривать водителя пришлось долго, потому что он постоянно выдвигал "страшные" (для него) версии. Сначала он говорил, что он боится, что а вдруг дети его сглазят. Потом он придумал, что если в машине кроме него будут ехать еще три человека, то быстро кончится бензин и они не доедут до нужного места. А это так страшно! Следующая "подгонялка" была в том, что он боялся потерять по дороге колесо и еще многое, многое, другое. Так и не договорившись ни о чем, ребята махнули на водителя рукой. Похоже, победить его страхи было невозможно. Но уехать из этого кошмара им так сильно хотелось!
Когда водитель сел за руль, ребята без разрешения (!) быстро влезли в кузов автомобиля, и он тронулся с места. А возле городской "кормушки" стояли, махали руками вслед своим новым знакомым и немножко завидовали два худеньких мальчика, которые, возможно, так и не смогут справиться со своими страхами, если не будут иметь рядом с собой смелых друзей.
Машина, в кузове которой ехали дети, двигалась по отличной, ровной дороге. Это было понятно по тому, что она ни разу не подпрыгнула во время движения. Примерно через час ребята услышали мягкое урчание моторчиков и, что самое интересное, почувствовали наивкуснейшие запахи. Машина остановилась...

Глава 4 Город Толстяковск

Осторожно покинув кузов автомобиля, дети увидели забавный город и его жителей. Но что же здесь показалось забавным? А вот что...
Таких широких улиц наши дети никогда в жизни не видели! На них не было тротуаров, а была только проезжая часть дороги для машин. Но по дорогам ездили не машины, а... кровати! Они двигались на пяти колесах сами. Пятое колесо располагалось снизу почти на середине двигающихся аппаратов. Такого большого движения на дорогах дети никогда не видели. Несмотря на то, что кровати никто не толкал, и никто ими не управлял, они благополучно "рулили" по дороге. Их здесь было превеликое множество. Кровати были разного размера, но одинаковой высоты. На каждой из кроватей полулежал, полусидел очень тучный человек. Эти люди походили друг на друга почти как две капли воды. У всех были толстые короткие руки и ноги, а тело напоминало один огромный живот, который - не поверите! - начинался прямо от головы! Да-да! Шея у жителей города отсутствовала напрочь! Все эти люди были заняты поглощением пищи, которая стояла у них почти перед носом на специальном столике. И еще... В том месте, где у толстяков заканчивались ноги, был установлен... телевизор, который показывал либо интересные мультики, либо детективы и боевики. Глядя на этих полных людей, трудно было понять, кто из них взрослый, а кто ребенок, потому что из-за своей тучности все они выглядели одинаково.
По бокам дороги, немного поодаль, стояли маленькие одноэтажные домики. Ближе к дороге располагался сплошной ряд продовольственных магазинов.
Увидев все это, ребята догадались, что они попали в город толстяков. В воздухе стоял такой приятный и вкусный запах, что ребятам снова захотелось есть. Но так как это был для них новый город, и "толстяковских" жетонов они не имели, то нужно было их раздобыть. А для этого нужно было узнать, где здесь можно получить нужные им вещи. А как узнать? Конечно же кого-нибудь спросить об этом! Немного понаблюдав, дети заметили, что кровати двигаются не постоянно, а делают остановки возле некоторых точек питания и магазинов и только потом продолжают движение.
Встав рядом с "Сосисочной", детям не пришлось долго ждать. К ней подъехала кровать средних размеров. Полулежащий в ней человек произнес:
- Семь сосисок!
Из "Сосисочной" выбежал худенький человечек, неся на тарелке горячие сосиски, от которых валил пар, и чистую вилку. Человечек вытер сидящему в кровати толстяку рот, забрал у него грязную тарелку и вилку и поставил на его небольшой столик вновь принесенные сосиски. Он сам аккуратно вложил вилку в руку довольно объемного человека, который ему... ничего не заплатил!
- Приятного аппетита! - услужливо кланяясь, сказал человечек и скрылся внутри "Сосисочной".
Ребята тут же решили познакомиться с этим полным человеком.
- Здравствуйте! - начал Мишка.
- Извините, пожалуйста, мы можем у Вас кое-что спросить? - продолжила Даша.
- А почему это вы ко мне на "Вы?" - ответил недовольно толстяк, которого отвлекли от поедания горячих сосисок.
- Мы не знаем... Просто как-то автоматически получилось... - не зная, как выкрутиться, сказала Даша.
- Меня зовут Щечкин и мне восемь лет. Так что можете на "Ты", - буркнул снова недовольный человек.
У этого человека действительно были очень большие щеки, которые надулись от жира и напоминали щеки хомяка с человеческий рост. Ребята не поверили своим глазам! Вот этот огромный, на их взгляд, взрослый человек, был младше их на три года???
Дети не могли справиться со своим удивлением сами, и в этом им помог Щечкин:
- А почему вы не на работе?
- А разве мы должны работать? - поинтересовался Мишка.
- Конечно. Все худышки работают. Вы, если я не ошибаюсь, из Прислужинска? - начал непонятный разговор толстяк.
- Из чего? - протянул Васька.
- Из Прислужинска. Это город такой. Там все худышки живут, которые обслуживают наш город, - пояснил Щечкин.
- Нет, мы не оттуда. Мы - новенькие! - представилась Даша.
Щечкин брезгливо обсмотрел каждого ребенка в отдельности с ног до головы и обратно и, вздохнув, сделал заключение:
- Да... Трудно же вам придется!
В этот момент его кровать тронулась с места и поехала дальше по улице. Обалдевшие от непонятных "трудностей", ребята бросились вдогонку за кроватью. Благодаря тому, что этот аппарат двигался со скоростью неторопливых человеческих шагов, им пришлось сделать всего два обычных шага. Легко догнав кровать со Щечкиным, аппетитно дожевывавшего уже четвертую (!) сосиску, Васька спросил:
- А какие трудности нас ожидают?
Щечкин, быстро запихнув в рот оставшиеся три сосиски сразу, что-то пробурчал в ответ. Так как говорить с полным ртом очень неудобно и опасно, случилось следующее. Во-первых, Васька не понял ни одного слова, сказанного Щечкиным, а тот в свою очередь подавился сосисками, выплюнул их остатки и начал громко кашлять. Чтобы помочь толстяку побыстрее справиться со своим недугом, Васька хотел постучать ему по спине, но не смог, так как она находилась на мягкой подушке. Откашлявшись, Щечкин заорал на Ваську:
- Ты представляешь, что ты наделал?
- Извини... - Васька виновато опустил глаза.
- Что мне до твоих извинений! Ты мне целых три сосиски загубил, а следующая сосисочная будет только через два часа!
- Я могу вернуться и взять тебе еще три сосиски прямо сейчас! - обрадовался Васька тому, что Щечкин не обиделся на него за то, что тот подавился.
- Э-э-э-э! Да я вижу, что вы не дураки. Вы - умники! - догадался толстячек.
- Правильно, умники. А как ты догадался? - призналась Даша.
- Это очень просто...
В этот момент они подъехали к "Котлеточной". Оттуда тоже выбежал худенький человечек, который также вытер рот Щечкина салфеткой, убрал грязные приборы, вручил ему чистую вилку и поставил на его стол тарелку, полную ароматных котлет.
Увидев котлеты, Щечкин забыл о Дашином вопросе и принялся их жевать. Васька сглотнул слюну, потому что полный мальчик ел с таким аппетитом, что устоять было просто невозможно! Чтобы не умереть от чарующих запахов котлет, Васька решил заказать всем ребятам по паре штук. Когда же он подошел к "Котлеточной", к нему навстречу никто не выбежал. Тогда возмущенный Васька сам зашел в нее, чтобы потребовать три порции котлет. Но там его ждала неудача. Оказалось, что котлеты, сосиски и все прочее выдаются бесплатно только толстякам, но ему, Ваське, и его друзьям не дадут ничего даже и за деньги, потому, что у них нет передвижных кроватей!
Расстроенный Васька рассказал все своим друзьям. Это заняло не так уж много времени, но Щечкин уже успел уничтожить все котлеты и уже подъезжал к "Пиццерии". Увидев это, Васька Табуреткин попросил его:
- Слушай, Щечкин, ты сколько пицц будешь заказывать?
- Три.
- Закажи, пожалуйста, шесть штук. Три - тебе, и три - нам. Каждому - по одной. Хорошо?
- Хорошо, - согласился Щечкин.
Обрадованные ребята уже представили хрустящую пиццу с ветчиной, грибами, помидорами и свежей зеленью... Но все их мечты рухнули, после того как все шесть пицц лежали перед носом толстяка. Он, видите ли, не может отказаться от такого удовольствия! Кроме того, после того как он проглотил все пиццы, Щечкин поблагодарил Ваську за совет:
- Я теперь всегда буду заказывать по шесть штук! Так вкуснее!
Немного посовещавшись - так, чтобы Щечкин ничего не слышал и ни о чем не догадался, - ребята решили дождаться, когда он наестся и остановится, в конце концов. Тогда у этого толстяка можно будет что-нибудь расспросить. Но ребята говорили шепотом напрасно - Щечкина интересовала только еда. Следующим "съедобным" пунктом была "Сдобная", где толстяк получил десяток пышных сдобных булочек. Щечкин, почти не прожевывая, проглотил их. А затем глаза его отыскали "Пряничную", где ему "отгрузили" большую кучу пряников, занявшую чуть ли не половину его кровати. Забрасывая их как семечки в свой большой рот, Щечкин уставился в "смотрелку", потому что там начали показывать новый детектив. Он так волновался и пытался догадаться кто, а главное за что, "замочил" худенькую "варилку", что, не дождавшись окончания фильма, съел всю кучу пряников. Его смогли немного успокоить только восемь пухленьких пирожных с заварным кремом.
В этот момент возле кровати Щечкина остановилась другая кровать немного меньшего размера, а в ней сидел человек немного худее нашего первого знакомого. Земные дети услышали следующий разговор:
- Привет, Пухляков! - поздоровался Щечкин.
- Привет, Щеки! - радостно отозвался другой.
- Ты сегодня уже был в "Тортовой"?
- Только что оттуда. Даже руки мне еще не успели помыть от персикового крема.
Увидев, что Щечкин перестал жевать и у него освободился рот, Васька набрался наглости и перебил бессмысленный разговор двух толстяков:
- Как же нам поесть сегодня?
Щечкин недовольно рявкнул на него:
- Не мешай! Видишь, у нас важный деловой разговор! - и он снова обратился к Пухлякову:
- Ну, что там новенького в "Тортовой"?
И Пухляков начал называть странные названия тортов:
- Сегодня дают "Большую радость сладкоежки", "Жирненький домик", "Аппетитные розочки" и... есть новинка!
- Да, ну! - обрадовался Щечкин.
- Ни за что не угадаешь!
Немного помолчав и помучив в догадках своего знакомого, Пухляков, причмокивая, назвал новинку:
- "Бычий глаз"! Он такой большой! Почти с меня! Вкуснятина... необыкновенная! До сих пор не могу забыть!
- Это как? Из чего он сделан? - спросил сраженный наповал Щечкин.
Пухляков закрыл глаза и, вспоминая "необыкновенную вкуснятину", с восторгом описывал:
- Сладкие бисквитные коржики... Вот такие! - и он раздвинул свои пухленькие коротенькие ручки настолько, насколько смог.
- О-о-о-о! - представив в своем воображении огромные бисквитные коржи, застонал Щечкин.
Пухляков продолжал:
- Между коржиками - толстые слои персикового и вишневого крема.
- У-у-у-у! - взвыл от удовольствия Щечкин.
- В середине торта помещен большой кусок жирной говядины и все это густо намазано свежим майонезом "Толстячек" и полито смородиновым вареньем! - закончил, обессиленный от пережитого воспоминания, Пухляков.
Из "Бубличной", возле которой состоялся весь этот "деловой" и очень "важный" разговор, выбежал худенький человечек с длинным сухим полотенцем. Он начал быстро и тщательно вытирать толстые губы и подбородок Щечкина, потому что по ним ручьем текла слюна. Следом за этим человечком выскочил второй. В руках у него была влажная салфетка, которой он принялся вытирать руки Пухлякова. Ну и, наконец, выбежал еще один человечек, который нес две связки больших бубликов. Одну из них он положил перед носом Щечкина, а вторую - перед носом Пухлякова.
Когда хозяева кроватей "заморили червячка", движущиеся аппараты поехали каждый своим путем. Однако, Щечкин все время сетовал на то, что в "Тортовую" он сможет попасть только после "Суповой", "Колбасной", "Сарделечной", "Ореховой", "Халвишной", "Леденцовой", "Селедочной" и "Шоколадной".
Все попытки ребят узнать что-нибудь о "толстяцких" жетонах, обычных "кормушках" и "кроваточных" были напрасны. Щечкин никак не мог утолить свой голод. И вообще, всех толстяков интересовала только еда, а персонал, который их обслуживал, еле успевал готовить, мыть посуду, вытирать и умывать своих неподвижных клиентов.
Ребята вели постоянное наблюдение за тем, как Щечкин все ел, ел, и ел. Вот он съел большую чашку сливок, потом мармелад, потом приказал полить вафли клубничным джемом. Задержавшись у "Пельменной", он заказал тройную порцию пельменей. Наконец, у "Газировочной", запихнув наполовину огромный батон с изюмом в рот, кровать Щекина остановилась, а сам он заснул. Чтобы клиент во сне не подавился, еще один худенький человечек ловко вынул остатки батона изо рта большого мальчика, и осторожно, чтобы не разбудить клиента, вытер его лицо чистой салфеткой.
Ваське Табуреткину было наплевать на покой и сон толстяка. Он смело подошел к нему и стал тормошить за плечо.
- Ой, ну что такое... Ну, в чем дело... - сквозь сон заворчал несчастный обжора.
- Пока ты нам не ответишь на наши вопросы - я тебе спать не дам, - настойчиво заявил Васька. - Говори, Щечкин, сейчас же! Утром ты сказал, что нам придется трудно. Почему?
Зевая сквозь сон, толстяк отвечал, не открывая глаз:
- Потому что вам сначала нужно растянуть желудок, а это худым удается не всем и не сразу.
- А зачем нам растягивать желудки?
Щечкин даже приоткрыл один глаз и удивленно посмотрел на Табуреткина.
- Ты че, умником прикидываешься? Наш головастик Тостопузова нам что, деньги зря платит?
- Постой, постой! Толстопузова, говоришь? Ребята, так это же училка из нашей бывшей "дурацкой" школы! Во дела! - ахнула Даша.
- А за что она вам платит деньги? - спросил Мишка, пока Щечкин не погрузился снова в сон.
- Как за что? За вес, конечно! В конце каждого месяца нас вместе с кроваткой погружают на весы и взвешивают. По количеству имеющихся килограммов нам выплачивают "получку". Если вес остался прежний, мы платим штраф - десять "дуриков", а ежели (не дай бог!) упал - отправят в "пиявочную".
- Да, с такой обильной жратвой тут похудеешь... - засмеялся Васька.
- Если вы так много весите, значит, получаете большую "получку", а если имеете много денег, значит вы - самые богатые люди на этой планете. Ведь еда у вас везде бесплатная. Правильно? - выяснял дальше Мишка.
- Отчего же правильно? У нас знаешь, сколько денег уходит на одежду? Мы каждые три дня покупаем рубашку и штаны. А кроватку нам приходится менять каждые полгода, потому что старая уже не выдерживает нашего прежнего веса. Вот так все деньги и расходятся...
- А на вашей планете есть богатые люди? В каком городе? - продолжал допрос Мишка.
- Про богатых людей я не знаю, и даже не слышал. И про другие города тоже. Самое главное в жизни - это вкусно и много поесть! А остальное... меня не интересует.
- А почему у вас такие маленькие домики, ведь вы... как это сказать, чтобы не обидеть... очень толстенькие... - поинтересовалась Даша.
- Это не домики, а наши гаражики. Мы живем в гаражиках, нам домики не нужны.
- Как не нужны? - удивилась Даша.
- А что в них проку? Ходишь из комнаты в комнату, только силы тратишь. Ребята, дайте поспать, а то через два часа мне снова надо будет есть, - стал канючить Щечкин.
- Как вы можете, есть то соленое, то сладкое, то снова соленое. А самое омерзительное - так это то, как вы сегодня жрали идиотский торт! Это же надо такое придумать - жирное мясо, майонез и крем с бисквитом и вареньем. Тьфу, гадость какая! - сплюнул Васька.
- Сам ты - гадость! В желудке все перемешается. Так какая разница что и после чего или все вместе есть? - раскрыл Щечкин веки так, что глаза наконец-то стало видно.
- А может вам просто жевать хочется? Например, как корове. Так лучше бы жевали разные жвачки, - предложил Васька.
- Неа, от жвачки нет никакого толку. От нее не потолстеешь!
- А зачем ты и другие передвигаетесь на кровати? Чтобы больше потолстеть и получить больше денег? - недоумевал Васька.
- Не только. Наши "лечилки" говорят, что ходить и вообще двигаться - вредно, потому что не потолстеешь. Мне моя "лечилка" сказала по секрету, что если я в этом месяце буду весить двести десять килограмм, то буду самым толстеньким мальчиком в нашем городе! И кроватку она мне порекомендовала классную.
- Кстати, о ваших кроватках... Как они ездят сами, останавливаются, да еще и поворачивают, где надо? Я что-то не заметил, чтобы вы кнопки какие-нибудь нажимали... - заинтересовался Смекалкин.
- О, это самый простой вопрос. Они ездят на специальном моторчике. В памяти компьютера кровати заложен специальный маршрут, по которому она ездит. Этот маршрут согласовывается с хозяином кровати во время ее покупки и только после его одобрения вводится в память. Если честно, я ненавижу дни покупки кроватей.
- Я думаю, что любые покупки - это приятно, - не согласилась с ним Даша.
- А я так не думаю, а знаю, потому что на такую покупку тратится целых сорок минут! Представляете, сколько бы я смог съесть за это время и на сколько потолстеть? То количество мороженого, которое нам дают по килограмму в десять минут во время покупки, не оправдывают мои нервы.
- Видать какой-то очень умный человек придумал такие кровати. У нас таких нет, - подумал вслух Мишка.
- Ты как посмел назвать нашего профессора Пучеглазова умником? Вот как пожалуюсь сейчас "наручникам"... Они тебя быстро оформят в "пиявочную"! - пригрозил толстун и тут же взмолился:
- Ну отстаньте от меня, ребята... Дайте выспаться, а то вдруг я похудею?
- А зачем к кровати приделано пятое колесо? Она ведь может ездить и на четырех! - не унимался Мишка.
- Вот теперь ты похож на дурака! Пятое колесо располагается под моей спиной и служит для того, чтобы я не провалился! Ха-ха-ха! Ой, что это я развеселился? Я спать хочу!
- Хорошо, мы отстанем от тебя. Ответь только на последний вопрос. - Пообещала Даша. - Вот ты гордишься, что будешь самым толстеньким мальчиком в городе, а ты и все остальные знаете о том, что полные люди живут мало? Они умирают от ожирения даже в молодом возрасте. У них сердце покрывается жиром и останавливается. Вы этого не боитесь?
- Ха-ха-ха! Нашла чего бояться! Толстенькие живут мало, это верно. Зато много и вкусно едят! А у вас, худышек, что интересного в жизни? Ну, доживете вы до восьмидесяти лет. Ну, станете дряхлыми стариками и старушками. Оглянетесь назад, на свою жизнь... Так и вспомнить ничего интересного нельзя!
- Ладно, тогда скажи... - начал было Васька, но мальчик быстро и смешно замахал на него коротенькими толстенькими ручками.
- Спасите! "Наручники!" - закричал он.
На его счастье один из "наручников" находился в трех метрах от него. Это был мужчина огромных размеров, одетый в специальную форму. Щечкин его разбудил своими криками, так как у него по рассписанию тоже был "тихий" час. Из "Газировочной" выбежал человечек и, нажав пару кнопок у изголовья кровати "наручника", с нескрываемым трудом подкатил ее к месту происходящего безобразия.
- Что здесь случи... - зевнул "наручник" и... захрапел.
Тоже засыпая, Щечкин начал жаловаться:
- Они... того... спать... есть...
Движение на улицах прекратилось. Все толстяки спали. Ребята были поражены таким бездушным отношением этих людей к своему здоровью. По-своему их было жаль, потому что они не замечают прекрасных вещей и дел, которые окружают нас с вами.
Время было обеденное, но дети до сих пор так и не узнали, где бы они могли перекусить. Одними запахами не насытишься. Они легли на траву недалеко от "Пельменной". Вдруг кто-то тихонько кликнул:
- Эй, ребята!
На ступеньках пельменной с "черного" входа стоял худенький мальчик лет одиннадцати - двеннадцати. Так как рядом с земными детьми никого не было, это значило, что он обращался именно к ним.
- Чего тебе? - немного огрызнулся Васька, вспомнив, как его "вытурили" из "Сосисочной".
- Хотите поесть? - поинтересовался мальчик.
- Хотим! - оживился и обрадовался Васька.
Мальчик махнул им рукой, подзывая поближе. Когда ребята подошли, он вынес по очереди каждому по большой порции пельменей в глубокой тарелке. Поблагодарив его за гостеприимство, дети с удовольствием начали поглощать содержимое тарелок. Мальчик с увлечением наблюдал за ними. Немного насытившись, но, все еще продолжая есть, Васька спросил их доброго "кормильца":
- Ты кто?
- Я - Побегушкин.
- Ты из Прислужинска?
- Да, а вы откуда знаете?
- Наш знакомый толстячек рассказывал. А почему у вас такие маленькие дети работают как ты? - спросила Даша.
- Потому что взрослые не успевают управляться. Я, например, помогаю своей маме и тете. Они тут "варилками" работают.
- А где они сейчас? - поинтересовалась Даша.
- Они сейчас отдыхают. Спят. Уж очень они умаялись с самого утра.
- Так значит, все население Прислужинска работает здесь? В городе Толстяков?
- Нет, не все. Часть взрослых и детей работает в деревне "Два поросенка". Они выращивают хлеб, кукурузу и разные овощи. Еще часть людей выращивает и откармливает животных и птиц для еды толстяков.
- И как долго продлиться эта тишина? - кивнул на кровати с моторчиком Мишка.
- Ровно два часа. Потом их кровати начнут снова двигаться. Но все просыпаются не сразу. Некоторые из них спят почти до вечера, но их кровати на всякий случай выполняют необходимый маршрут.
- И в котором часу заканчивается весь этот "съедобный" кошмар? - пошутил Васька.
- Никогда. Он длится круглые сутки. Видите во-о-он те мощные фонари? Они светят так, что от них ночью светло как днем.
- А если идет дождь, они тоже так много едят? - испуганно спросила Даша.
- О, это самые плохие дни в нашей жизни. Хорошо, что их всего только пять в году, - расстроено сказал Побегушкин.
- А чем же эти дни плохи? Вам наверно не надо так много трудиться в таком случае? - продолжила спрашивать Даша.
- Что вы! Работаем мы всегда одинаково много. Просто в дождливые дни толстяки обижаются на то, что от воды расплываются вафли, печенья, торты. С мясных блюд также смывается соль, и еще... Всего не перечислишь. Кроме того, им часто приходится менять одежду, так она быстро намокает. Так вот... толстяки нервничают и плохо набирают вес, а "продавалки" ругают нас за это, как будто мы виноваты.
- А почему вы не пользуетесь зонтами? Это же так удобно! - сильно удивился Мишка.
- Действительно. Ваш город уже третий, где люди не пользуются зонтами. - поддержала Мишку Даша.
- Зонт? - удивился мальчик. - А что это такое?
Мишка быстро изобразил зонт в своей тетрадке. Он рассказал, что зонты могут быть разного размера и для разных целей. Они могут изготавливаться из промокаемых и непромокаемых материалов. Подгонялкин смотрел то на Мишку, то на зонт, как на что-то необыкновенное. Он честно признался:
- Я никогда не предполагал, что можно укрыться от дождя!
- И не только от дождя, но и от снега, ветра и многих других неприятных вещей, - добавил Смекалкин.
- А есть ли здесь обыкновенные "кормушки" для нормальных людей? - спросил Васька.
- Ни "кормушек", ни "кроваточных" в этом городе нет, так в этот город попадают люди, любящие поесть, из других городов. Прибыв сюда, они сразу покупают кровати и... поехали!
- А где же спите и едите вы, прислужинцы? - поинтересовался Васька.
- Едим мы здесь, на работе. Работники каждой точки питания обязательно делятся друг с другом разной едой, так как мы ее готовим в огромных количествах. Все, что не съедается, - отправляется в деревню, на корм скоту. А спим мы здесь же, где работаем.
- А что ты знаешь о других городах? - спросила Даша.
- Нам, прислужинцам, этого знать не полагается. Нам платят деньги за то, чтобы клиент быстрее толстел и был очень доволен, потому что когда он расстраивается - он худеет, а это не выгодно "продавалкам" вещей и кроватей. У них тогда просто бизнес стоит. Короче говоря, "варилкам" платят за то, чтобы они вкусно готовили, а нам - чтобы быстро и хорошо обслуживали толстяков.
Наконец-то первый человек, встретившийся нашим ребятам на этой планете, заговорил о том, что можно заработать деньги!
- А кто вам, прислужинцам, платит деньги? - спросил любопытный Мишка.
- Нам платят деньги "вещевые" и "кроватные" "продавалки".
- Они тоже из Прислужинска или местные? - почувствовал Мишка, что "продавалки" - какие-то особые люди и в этом что-то есть...
- Нет, "продавалки", как и мы, приезжают из другого города, но не из нашего.
- Ура! Идея! Где здесь поблизости есть "вещевая"? - радостно подпрыгнув от услышанного, спросил Смекалкин.
- На соседней улице... - не поняв, чему обрадовался этот странный мальчик, ответил Побегушкин.
Оставив рисунки с различными вариантами зонтов Побегушкину, ребята отправились в "вещевую" с надеждой познакомиться с нормальными людьми, так как они были коммерсантами.
В "вещевой" на радость детей тоже была тишина. "Продавалки" пили чай с печеньем и подсчитывали сегодняшнюю прибыль. Детей среди них не было. Увидев ребят, коммерсанты насупили брови, решив, что эти дети - прислужинцы и пришли просить у них денег.
Ничего не сочиняя, ребята открыто рассказали взрослым откуда они прибыли и что им очень нужно попасть в Злодеевбург, но как это сделать - они не знают.
Услышав это, "продавалки" встретили детей "как родных" и даже угостили их чаем. Ребята не ожидали такого "душевного" приема и откровенно отвечали на все вопросы. Узнав от "продавалок", что они живут именно в Злодеевбурге, дети несказанно обрадовались. Оказывается, они были у цели, потому что Злодеевбург - был соседним городом с городом толстяков. Когда же "продавалки" интеллигентно намекнули детям, что они коммерсанты, и не могут доставить их в Злодеевбург бесплатно, ребята дружно согласились отработать свои "проездные билеты".
Кратко объяснив обязанности, которые должны были выполнять новые работники, и, договорившись о том, что дети через неделю будут в Злодеевбурге, "продавалки" улеглись на кровати, которые собирались продавать после перерыва, и, задремали...
После сытного обеда, а главное того, что они узнали, дети не могли заснуть. Они считали, что им крупно повезло, и мечтали о том, что скоро попадут в долгожданный Злодеевбург. Их даже не пугало то, что герб ими собран не весь. Они обязательно выкрутятся! Наконец, дети радовались и тому, что им попались нормальные взрослые люди!
Через час возобновилось движение кроватей. К "вещевой" по очереди подъезжали толстяки, которым "продавалки" предлагали различные модели передвижных аппаратов. Все это было бесполезно, потому что толстяки были заняты поеданием вкусного сливочного мороженого. Вот тут-то и пригодились наши ребята. Они кормили клиентов с ложечки и вытирали им рты. Работа оказалась очень простой, потому что рты у толстяков были большие, "натренированные", и промахнуться мимо было просто невозможно. Толк в мороженом дети знали, поэтому легко предлагали различные сорта и их сочетания. Словом, все шло как нельзя лучше.
Так прошел весь остаток дня. В отличие от пищевых магазинов, "вещевая" работала с перерывом на ночь, но без выходных. Закончив работу, и прихватив с собой немного мороженого, ребята направились на ужин в "Пельменную" к Побегушкину. Тот уже их поджидал на крылечке своего рабочего места.
Дети обменялись продуктами и впечатлениями, которые получили на своей работе в "вещевой". При этом Мишка Смекалкин спросил:
- Ребята, а вы не заметили чего-нибудь странного в поведении "продавалок"?
- А что? Клевые дяденьки! Брось ты, Мишка, выдумывать! - растянулся с удовольствием после трудового дня на траве, Васька.
- Что тебя смутило в поведении "продавалок"? - чувствуя какой-то подвох, спросила Даша.
- А то, что они толстяков обманывают.
- Как? Мороженое не додают? - подскочил Васька.
- Как раз с мороженым у них все в порядке, все честно, но деньги...
- А что деньги? Деньги они тоже честно берут и честно отдают сдачу, - попытался защитить "продавалок" Васька.
- Это верно. Так что же тебя смущает, Мишка? - беспокоилась Даша.
- По-моему они им сдачу отдают неправильно...
- Всем? - изумилась Даша.
- Всем!
- Как это не правильно? - удивился Васька, не сумев представить, как это взрослые не умеют считать?
- Например, если кровать стоит шестьдесят пять "дуриков", и толстяк дает "стодуриковую" бумажку, то сдачи получает - две бумажки по пять "дуриков".
- Может, ты ошибся? - подумала Даша.
- Может, но я наблюдал за ними целых два часа, и видел одно и тоже.
- Неужели?! - ахнула Даша.
Тут в их разговор вмешался Побегушкин:
- С нами они тоже так поступают. Если моей маме положена "получка" в девяносто шесть "дуриков", то "продавалки" выдают только семьдесят один... Дело в том, что толстяков кроме еды ничего не интересует, тем более математика. Они ведь не умеют считать. Вот их и дурят "продавалки".
- Какой ужас! Не уметь считать! И взрослые тоже не умеют считать? - спросила пораженная от услышанного, Даша.
- Тоже.
- А прислужинцы считать умеют? - поинтересовался Мишка.
- Умеют и взрослые, и дети. Несмотря на тяжелый труд и время, которое мы тратим на него, мы все же успеваем учиться.
- Так почему вы позволяете этим "продавалкам" обманывать вас? - возмутился Васька.
- Слабохарактерные мы и ничего не можем с этим поделать... - вздохнул Побегушкин.
Ребята еще долго расспрашивали Побегушкина о жизни в городе толстяков и рассказывали о своей жизни на Земле. Побегушкин был готов их слушать хоть до самого утра, но, набегавшись за день, дети уснули "мертвым сном" прямо на траве возле "Пельменной". Никакие яркие ночные фонари не могли им помешать, наоборот, во сне они видели ласковое летнее солнце, без которого так мрачно выглядит все вокруг, а еще - родную Землю...
На следующий день, все также работая "кормильщиками" мороженого, ребята присматривались к действиям "продавалок" кроватей. Оказалось, что Мишка был прав - "продавалки" нагло обманывали толстяков. Решив не поднимать шума, ребята ни о чем не спрашивали своих работодателей, потому что у них из ума не выходили Злодеевбург и Маша.
Как-то в один из дней к "вещевой", где работали наши друзья, подъехала кровать с очень большими и очень знакомыми щеками. Заметив детей первыми, Щечкин весело крикнул:
- О, знакомые лица! Привет! Я же говорил, что вы из Прислужинска, а вы мне лапшу на уши вешали: "Мы умники! Мы умники!". А оказывается, что вы такие же дураки, как и все! Мы - дураки, потому что много едим, а вы - дураки, потому что работаете на нас! Ха-ха-ха!
Дети с трудом, но молча вынесли оскорбление толстяка, потому что это был их последний рабочий день. Сегодня вечером они получат по двенадцать "дуриков", а завтра утром - уедут из этого вкусно пахнущего, но такого бестолкового города!
Вдруг Мишка заметил у ног Щечкина железный кусочек знакомого цвета... Не поняв, откуда он мог здесь появиться, Мишка предложил:
- Щечкин, давай меняться!
- На что? - глаза Щечкина приоткрылись от удивления.
- Ты мне кусочек во-о-н того железа, а я тебе сладкие взбитые мороженые сливки!
- Звучит заманчиво... Что ж, железом я не питаюсь, да и не видно мне из-за живота, что ты имеешь в виду. Так что забирай. А вот сливки давай, и немедленно!
Пока все шло отлично. Герб Злодеевбурга увеличивался в размерах. Наступил вечер, и дети подошли к одному из "продавалок" за "получкой". Заведя об этом разговор, в ответ они услышали:
- Вы это о чем, детишки?
"Продавалка" сделал такое удивленное лицо, как будто он слышит об этом впервые.
Вот тут ребята не выдержали и хором заговорили, перебивая друг друга:
- Как это о чем?
- Мы с вами договаривались!
- Нам нужно в Злодеевбург!
- Вы нам должны по двенадцать "дуриков"!
- Вы обещали!
"Продавалка" с безразличным выражением лица дал детям высказаться полностью, а затем спросил:
- Это все?
- Все! - ответили ребята.
- Так вот... Что я вам обещал неделю назад - я не помню. А если вам нужны деньги - пожалуйста!
И он выдал Мишке и Ваське по четыре "дурика", а Даше - три.
Тут дети не выдержали и набросились на "продавалку" чуть ли не с кулаками.
- Вы нас за дураков принимаете? - заорал Васька.
- Конечно.
- Думаете, что мы считать не умеем?
- Все настоящие дураки считать не умеют.
- Но мы-то - не дураки! - настаивала Даша.
- Чем докажете?
- Вы обещали, что каждому из нас в конце недели дадите по двенадцать "дуриков", а выдали нам с Васькой по четыре, а девочке - и того вовсе три, - доказывал Мишка Смекалкин, который обожал считать.
На это доказательство "продавалка" с невозмутимым спокойствием ответил:
- Я вам уже сказал, что не помню про то, что обещал неделю назад. Если нужны деньги - берите и валите отсюда.
Расстроенные тем, что бесполезно было что-либо доказывать этому взрослому обманщику, дети, взяв свою "получку" медленно поплелись к "Пельменной", возле которой они спали вот уже целую неделю прямо на траве. "Дуриками" оказались круглые монеты. На каждой из них улыбалась потешная рожица, у которой глаза смотрели "в кучу", а язык висел, как у собаки в жаркую погоду. Подойдя к месту своего ночлега, ребята увидели, как Побегушкин с трудом толкал впереди себя огромный арбуз. Наши друзья помогли ему докатить эту большую ягоду к месту их "проживания". Немного отдышавшись, Побегушкин сказал:
- Вот! Еле удалось достать! Первый урожай в этом году! Это я прикатил специально для вас. Ведь вы завтра уезжаете... - гордо, но в то же время грустно сказал Побегушкин.
Земные ребята действительно очень сдружились с этим щупленьким, далеко не глупым, трудолюбивым мальчиком. Васька тяжело вздохнул, и, обняв Побегушкина за плечо, сказал:
- Эх, друг! Никуда мы завтра не поедем!
- Правда? - обрадовался мальчик тому, что ребята останутся с ним.
- Правда... - ответил Васька и чуть не заплакал.
- Но что случилось? - забеспокоился Побегушкин, который никогда не видел Ваську в таком настроении.
Сначала ребята рассказали о договоре между ними и "продавалкой" кроватей, который состоялся неделю назад. Потом о том, что взрослый человек все забыл за неделю, и выдал им вместо одной "получки" - совершенно другую - в три, а то и в четыре раза меньше обещанного.
- Помните, что нам сегодня сказал Щечкин? - спросила Даша.
- Что мы - дураки, как все... - вспомнил Мишка.
- А ведь он прав! Не дураки ли мы, что позволили так жестоко себя обмануть?
- Как же быть? - спросил расстроенный Васька.
- К местным "наручникам" обращаться бесполезно, у них на уме тоже только еда, - рассуждала Даша.
- С "продавалками" тоже все ясно, - продолжал размышления Мишка.
- Я знаю, что вам нужно делать! - крикнул Побегушкин.
- Ты? - удивились ребята.
- Я! У моей мамы есть знакомый "возилка" из Прислужинска, который привозит рубашки для толстяков из соседнего города. Я поговорю с мамой, а она - с "возилкой".
- А это - шанс, ребята! - повеселела Даша.
- Молодец, друган! - Хлопнул по плечу Побегушкина Васька.
- Вот теперь можно и арбуз съесть! - сказал Мишка и взял свой острый походный нож.
Когда Смекалкин срезал верхнюю часть арбуза, оттуда начали выползать... какие-то черные плоские штучки! Потом у них появились маленькие ножки, и они побежали сразу к мусорному баку, который находился в специально отведенном для этого месте.
Даша от неожиданности взвизгнула, а Мишка и Васька отскочили на метр от арбуза. Один Побегушкин сидел спокойно и весело смеялся над испуганными ребятами.
- Что это за гадость? - брезгливо спросила Даша.
- Это не гадость, а обыкновенные косточки. Они убегают для того, чтобы нам было удобнее есть арбуз. - пояснил Побегушкин.
- А разве такое бывает? - удивился Васька.
- Ты что, своим глазам не веришь? Этот сорт арбуза был придуман и выведен "дурацким" профессором Пучеглазовым специально для города тостяков. Он это сделал для того, чтобы толстяки не отвлекались на лишнюю работу по выплевыванию косточек, и чтобы у них больше времени оставалось на то, чтобы жевать и толстеть.
- А зачем же местные власти одобряют и даже поощряют то, чтобы люди так много ели, - с ужасом в глазах, спросила Даша.
- А причем тут власти? Не забывайте, что вы находитесь на планете Дураков. Раз этим полным людям нравится так много есть - значит они дураки. Если их не интересует их безобразная внешность и все остальное - значит они снова дураки. И, наконец, зная, что они очень мало проживут, толстяки продолжают жрать - значит, они полные дураки. Не правда ли? - подвел итог Побегушкин.
Ребятам стало противно и стыдно оттого, что они тоже приложили свой труд для того, чтобы эти глупые люди жирели. Ведь они их кормили мороженым! Чувство стыда помешало детям попробовать новый сорт арбуза. Понимая их чувства, Побегушкин не обиделся на них и угостил вкусной ягодой соседей.
Пока дети спали, мать Побегушкина договорилась о том, чтобы земные дети смогли попасть в город, из которого привозят рубашки для толстяков. На следующий день, рано утром, она разбудила ребят, и, вручив им по целому термосу с пельменями, проводила к большому грузовику с длинным прицепом. "Возилкой" оказался очень приятный и дружелюбный молодой человек. Он без лишних вопросов спрятал детей в прицепе и тронулся в путь.






Татьяна Шевченко. Путешествие на планету Дураков